【欧洲时报6月17日申忻编译】近日,苏格兰农民对英国和澳大利亚达成的贸易协议表示“深切关注”。唐宁街表示,该协议意味着苏格兰威士忌等英国产品将更便宜地出售给澳大利亚。

英国路透社报道,不过,行业机构NFU Scotland(苏格兰农民联盟)却警告称,自由贸易协定最终将使澳大利亚的产品“不受限制地进入”英国食品和饮料市场。该机构还表示,由于缺乏行业咨询,这项贸易协议为未来树立了“危险的先例”。

对此,英国政府表示,英国农民将通过关税配额和其他保障措施,在15年内享受免关税进口上限的保护。英国国际贸易部也表示,未来几天将公布全部细节。

一位发言人补充说:“该协议将包括对农民的保护,并且是加入CPTPP的门户,CPTPP是一项由11个太平洋国家组成的高标准自由贸易协定,这意味着英国向这些市场出口农产品的关税将降低。

“没有任何协议为未来的交易设定蓝图,所有的贸易协议都是不同的,都是根据相关国家的关系和市场量身定制的——绝不是一刀切。”

图为英国首相鲍里斯·约翰逊(左)与澳大利亚总理莫里森。(图片来源:新华社)

树立了“危险的先例”

但NFU Scotland仍感到担忧。负责人马丁·肯尼迪说:“随着围绕澳大利亚贸易协议的拟议条款的细节推出,人们仍将深切关注其对苏格兰农民、佃农和我们更广泛的食品和饮料行业的影响。根据拟议的协议,从澳大利亚进口的免关税商品将有15年的上限。”

“与澳大利亚的自由贸易协议,以及它在没有适当的行业咨询或审查的情况下达成的方式,为其他自由贸易协议树立了危险的先例,包括其他主要农业和食品生产国,如新西兰、加拿大、墨西哥和美国。”肯尼迪说,“所有此类贸易协议对农业、食品和饮料等极其脆弱的行业的累积影响可能具有巨大的破坏性。”

“将损害农民利益”

NFU Scotland的说法呼应了英国农业界更广泛的担忧,他们认为这是英国在食品标准上的妥协。

要知道,澳大利亚的农民可以使用一些在英国本被禁止的激素促生长剂、杀虫剂和饲料添加剂。

目前两国之间的肉类贸易仍然很少,英国进口的羊肉中有14%来自澳大利亚,而澳大利亚出口到英国的牛肉只有0.15%。

对此,苏格兰贸易部长伊万·麦基(Ivan McKee)表示,英国政府必须对交易和保障措施的细节进行全面的影响评估。

他说:“今天的公告证实了我们的担忧,即英国政府签署了一项将对农民和小型农场主造成损害的协议。15年的进口上限不会给世代照顾土地的农业社区带来任何利好。我们很清楚,任何收益都不能以牺牲国内生产者、农业社区或我们的食品标准为代价。英国政府必须解释我们目前的食品标准将如何受到保护。”

“绝佳的机会”

虽然农民仍然担心,但苏格兰威士忌协会表示支持该协议中提出的取消威士忌出口现有5%关税的提议。

首席执行官凯伦·贝茨(Karen Betts)说:“这将有助于苏格兰威士忌酒厂继续扩大对澳大利亚的出口,在过去十年中出口几乎翻了一番,使澳大利亚成为我们第八大具有价值的市场。我们始终倾向于免关税贸易,凭借我们在质量上的声誉,这使苏格兰威士忌能够在公平的竞争环境中胜出。”

她补充说:“解决与澳大利亚贸易监管壁垒的框架,能够确保苏格兰威士忌获得更大的法律保护和税收公平,这对我们也很重要,如果协议可以做到这些,将真正推动这个行业的发展。”

而苏格兰事务大臣阿利斯特·杰克(Alister Jack)也认为这项协议“对苏格兰和整个英国来说都是非常利好的”。

他说:“取消关税为我们标志性的酿酒厂提供了绝佳的机会。苏格兰的金融服务、制造业和制药业也将得到提振。保护英国农业和保持高标准的措施也将帮助苏格兰农民充分利用这项协议带来的国际机会。”

(编辑:顾砚)




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