德国大众、奥迪、宝马、保时捷和戴姆勒5家巨头曝出涉嫌大规模卡特尔案的丑闻,再度令全球汽车业震惊。几大汽车制造商通过秘密会议就研发、生产和销售等领域达成一致,消除竞争,威胁消费者利益。不论此种行为最终是否被监管机构认定为垄断,媒体的报道绝非空穴来风,这其中折射出的德国汽车业信誉危机令人警醒。

据报道,德国车企几乎在所有零部件上都勾结串联,从敞篷车的软性顶棚到对供应商的评价,事无巨细。德国媒体特别提到,几大汽车巨头秘密商讨串通的议题之一就是近年来备受关注的尾气排放检测系统作弊。

是什么原因让德国汽车巨头不惜违背商业道德欺瞒消费者和监管机构呢?原来,在低油耗的日系车的冲击下,德国汽车厂商开始大力发展柴油车,柴油发动机不仅更加高效,还可以减少二氧化碳排放,满足欧洲对于二氧化碳排放的严格监管。据统计,柴油车占五大汽车巨头在德汽车销售量的40%。

但是,柴油发动机虽然减少了二氧化碳的排放,却存在一个致命的缺陷,尾气中含有大量有害气体氮氧化物。据欧洲环保组织统计,氮氧化物每年会造成7.2万人过早死亡。氮氧化物可以被尿素中和,于是需要在柴油车上安装尿素罐来处理尾气。可是尿素罐越大,成本就越高。德国媒体的报道称,尿素罐的尺寸改小,一方面可以给利润更大的扬声器系统腾空间,另一方面减少了处理液的使用量,也减少了成本,每辆车节省的成本可以达到80欧元。这对于销量以百万辆计的车企来说可不是一个小数目。

《福布斯》的报道称,德国众车企在2006年举行秘密会议决定减小尿素罐尺寸,2008 年9月一致同意使用8公升的尿素罐。《明镜》周刊援引奥迪公司的内部文件称,要想使尿素顺利中和氮氧化物,8公升的尿素罐最多只能支撑3700英里,要想达到普遍情况下的10000英里的要求,则需要至少19公升的尿素罐。几年后,欧盟和美国的排放法规更严格,但车企却并没有打算改装大尺寸尿素罐,奥迪反而警告说:“我们要继续避免在尿素罐尺寸方面竞争。”

尾气处理液储存罐的尺寸减小后,问题接踵而至,废气得不到充分过滤就难以达标,利用检测软件作弊以欺瞒监管机构的眼睛就成为了最终的选择。

德国车企不负责任的行为将造成空气的长期污染,而监管机构和公众却并不知情。德国部分城市二氧化氮浓度长期超标,戴姆勒、保时捷总部所在地斯图加特更是超标一倍。德国巴伐利亚州议会本周公布的慕尼黑空气污染研究发现,慕尼黑部分街区的空气污染超标。慕尼黑城市主干道以及内城区的主要街道都有严重的空气污染,造成城市污染的祸首是老款柴油车。现在看来,罪魁祸首或许并不是柴油车本身,而是容积严重缩小的尿素罐。

根据媒体披露的信息,尿素罐尺寸只是德国汽车巨头密谋串联的话题之一,暴露出的问题或许只是冰山一角。如果这些车企在研发、生产和销售等各个环节的垄断行为属实,可能消费者的安全和经济利益还在更多的领域受到威胁。卡特尔垄断丑闻曝出后,随着监管机构的调查的深入和事件的逐步发酵,未来几年德国汽车业或许需要在持续的压力之中不断进行深刻的反省。




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