当地时间7月20日下午3时,美国伊利诺伊州中部地区联邦法院开庭提审中国访问学者章莹颖绑架案的犯罪嫌疑人克里斯滕森(Brendt Christensen)。嫌疑人当庭仍拒不认罪。法官宣布于9月12日进行预审听证。

中新社报道,这是犯罪嫌疑人的第三次聆讯。据当地媒体香槟市新闻公告网消息,美国检察官办公室发言人莎朗?保罗表示,今日庭审时间很短。主要工作一是询问嫌疑人是否认罪,二是确定正式审判(即预审听证)的日期。

据芝加哥论坛报消息,嫌犯克里斯滕森的辩护律师布鲁诺在庭审当日上午已对外明确,克里斯滕森将当庭否认其绑架罪名。他也将继续为当事人作无罪辩护。事实上,在前两场庭审中,被告人在聆讯间均拒不承认绑架罪名。检方法律援助团队的律师王志东指出,“不认罪在意料之中”。

王志东介绍,按美国加州刑事案件的审理制度,该案嫌疑人被捕后会经历过堂提审、预审听证、认罪协商和审判四个程序。在经历提审程序后,依据美国快速审判原则,联邦法官埃里克(Eric Long)定于9月12日进行预审听证。

美国休斯敦地区华人律师陈文对记者指出,接下来检控双方进入搜证阶段,将竭力挖掘有力证据。“预审听证中,检方必须提出足够的证据来说服法官被告人有罪。而辩方律师也会说服法官呈堂的证据不足以认定被告无罪。”

她表示,目前包括嫌犯的录音、浏览的网页都属于间接证据,检方尚未展示直接人证或物证。“这个阶段需要得力的刑事侦探帮助检方搜查有力证据,否则证据不足,甚至会成为‘无头案’”。

值得注意的是,章案法援团队现已增加至四人。王志东介绍,当地律师史蒂芬?贝克特确认担任该案刑事审判顾问,“贝克特律师擅长刑事法内容,在法庭上帮助很大”。

章莹颖现年26岁,毕业于北京大学。2017年4月,她前往美国伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校(UIUC)交流学习。当地时间6月9日,章莹颖坐上一辆黑色土星轿车后失踪。美国联邦调查局(FBI)于6月30日宣布逮捕嫌犯克里斯滕森。美国司法部7月12日宣布,美国联邦大陪审团以绑架罪正式起诉该名嫌疑人。

提审之日距章莹颖失踪已有42天。美国执法人员早前已对外表示章莹颖可能已经死亡,不过,寻人工作仍在进行中,亲属与FBI也于18日提高了寻人悬赏奖金,合计达6万美元。

(编辑:龙马)




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