蓝色起源公布“轨道礁”私人空间站计划

  最多可容纳十人 拟于本世纪二十年代末建成部署

  科技日报北京10月26日电 (记者刘霞)据美国太空网25日报道,亚马逊公司创始人、亿万富翁杰夫·贝索斯旗下蓝色起源公司公布了名为“轨道礁”的私人空间站计划,该公司将与包括波音公司在内的多家航天公司合作建造这一空间站,预计在本世纪20年代末建成并部署。

  “轨道礁”将最多可容纳10人,该公司描述其为太空中的“多用途商业园区”,并且能够为太空游客提供“异国风情的接待”。按该私人空间站的设计,可居住空间为830立方米,比国际空间站(916立方米)略小。“轨道礁”的基础配置包括电源系统、核心模块、生命栖息所、科学模块和宇宙飞船。

  在“轨道礁”建设过程中,蓝色起源公司将提供“实用系统”和“核心模块”,并计划使用其“新格伦”重型运载火箭进行发射。波音公司将负责“轨道礁”的运行和维护,还将提供科学模块,其“星际客船”将向该前哨基地运送人员和货物。塞拉太空公司的“可扩展大型集成灵活环境”模块将作为“轨道礁”的主要生活区,其“追梦者”号航天飞机也将运送货物和机组人员往返于空间站。红线太空公司将提供太阳能电池阵列和其他可展开结构,运行该空间站的有效载荷操作,还计划利用其开展微重力研究,该公司下属“太空制造”已向国际空间站发送了多台3D打印机。“创世纪工程解决方案”公司将提供一款单人宇宙飞船,让前往“轨道礁”的太空游客可以从该前哨站出发进行太空行走。最后,亚利桑那州立大学将领导一个由14所大学组成的联合机构,提供研究建议和公众宣传。

  项目组成员表示,“轨道礁”的客户包括各国政府、私营企业和太空游客。国际空间站预计将于2028年至2030年退役,届时“轨道礁”或可接棒。

  美国国家航空航天局一直在鼓励私营企业用一个商业化的继任者来取代老化的国际空间站。近日,纳米拉克公司、旅行者太空公司和洛克希德·马丁公司联合宣布,他们将创建“有史以来第一个自由飞行的商业空间站”——星星实验室,计划于2027年开始运营,体积为340立方米,能容纳4人。

  总编辑圈点

  仅在天上游一回,怎能满足贝索斯的野心。打造一个私人空间站,提供航天常态化所需的所有服务和设施,就像一个充满活力的商业生态系统一样,在近地轨道上蓬勃成长,进而催生出太空领域的新娱乐、新产业、新市场,才完全符合贝索斯对蓝色起源的愿景。从另一个角度看,私人空间站的研发和部署,会给微重力研究领域带来巨大影响,同时,对人类探索宇宙甚至改善在地球上的生活具有非凡意义。

【编辑:陈文韬】