日媒称,8月16日获悉,日本防卫省将开发专门监视妨碍人造卫星活动的太空垃圾和反卫星武器的地面雷达。另外,为了在航空自卫队新设专门运行雷达的专属部队,防卫省也已开始组织筹备人员。研发太空雷达是发展太空态势感知能力的重要一环,而此举意味着日本开始在为将来的太空攻防进行准备。

众所周知,随着科学技术的发展,未来的太空极有可能变成一个新的战场。而太空态势感知能力是指对太空目标进行探测、跟踪、分类,确定其性质和其他重要参数的能力。这一点对于应对未来可能在太空爆发的冲突非常重要,因为只有具备了完善的太空态势感知能力,才能在第一时间发现对方向己方航天器发动攻击的先兆,或者在己方航天器在被攻击后以最短的时间确定究竟是事故还是有意而为之,以便有的放矢采取应对或反制措施。

对于目前严重依赖太空平台的美军而言,保持太空优势的首要条件就是太空态势感知,掌握复杂的太空状况十分必要。美国的太空态势感知能力建立较早,一开始是为侦察敌方的导弹和卫星建立的军用系统,后来逐渐变得军民两用。美军太空态势感知系统所提供的信息,在战争时期是实施太空攻防对抗的基础;在和平时期用于更新航天器轨道数据库,防止太空碎片撞击飞船、 航天飞机、空间站和卫星,避免发生在轨碰撞。它还是用于发布敌方卫星过顶预警、 编制太空作战序列、监测或预报太阳活动等太空气象事件、 预测或预警小行星撞击地球等灾难的重要手段。

各国在发展太空态势感知能力时一般是以探测太空碎片为名义的。此次日本发展太空态势感知能力,打的同样是监测太空碎片,保卫太空资产的旗号。据日本《产经新闻》8月17日报道,日本防卫省之所以开发和运用太空监视雷达,是因为太空垃圾在增加。随着各国发射的卫星增多,停止使用的卫星以及火箭零部件等绕地球飞行的太空垃圾也持续增加,其数量据称有1亿多个。报道称,在日本的安全保障中,卫星的使用不可或缺,比较有代表性的是监视朝鲜导弹的情报收集卫星。在日本自卫队部队作战中非常重要的指挥控制体系是由通信卫星支撑的,而卫星定位系统也被用于导弹的精确制导。而哪怕是与1厘米大小的太空垃圾相撞,卫星的功能也会受到损伤,情报收集以及自卫队的运行和装备会遭受毁灭性的损害。因此,日本需要监视太空垃圾和意图反卫星的可疑物体的接近,如果有相撞的危险,必须变换轨道,进行躲避。

但是笔者认为,日本此举除了应对太空垃圾,更是要防备所谓的“太空中国威胁”。这些年来,由于自身对卫星等航天器的巨大依赖,美日等国对于中国反卫星能力的发展一直特别关注,总是宣称中国反卫星能力的进步会给自己的太空产业带来威胁,并且以此为借口强化自身的太空战力。《产经新闻》报道称,日本政府正在研究于明年修订2013年制定的防卫大纲,而太空监视将被定位为作为《防卫大纲》和日美两国强化合作的新支柱。日本首相安倍晋三8月6日针对大纲修订时应调整的领域明确表示:“太空、网络等新防卫领域也要作为研究课题。”2015年修订的《日美防卫合作指针》也首次加入了太空条款,明确提出将加强在监视太空领域的合作。由于当前的太空大国屈指可数,日本要监视的对象可谓昭然若揭。

我们应该清楚的认识到,尽管这些年中国的航天事业成果显著,但日本的太空能力并不弱,不论是在第一颗卫星、第一颗探月飞行器还是在小行星探测器上日本都早于中国发射。此次日本开始研发自己的太空态势感知系统,也相当于是吹响了日本进军军事太空领域的号角,中国在未来的太空博弈中切不可忽视日本这个潜在对手。(文/兰顺正)

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