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过好圣诞节or严防病毒传播,英国在病毒新变种问题上面临老难题

【欧洲时报11月30日李非编译】即使是新冠病毒变种奥密克戎在欧洲大肆传播,也没能说服约翰逊推出他的疫情“B计划”。这位英国首相一直在大力强调恢复英国的自由,但随着圣诞节的临近,要想让他的政党和公众放弃这些自由可能是场艰难的“推销”。

11月25日,一名戴口罩的男子前往英国伦敦一家诊所。(图片来源:新华社)

试探性的防疫措施,让“人们像往常一样过个美好的圣诞节”

美国政治新闻网欧洲版Politico.eu报道,面对新发现的首批奥密克戎感染病例,约翰逊选择了“折中”的办法:来自“红色名单”国家的国际旅客在抵达后将再度被要求隔离,为旅行而准备核酸测试阴性报告的规定又开始了,英国街头一度越来越罕见的口罩,将再次在商店和公共交通工具上被强制使用。

但是,约翰逊没有采取更广泛的防疫措施,包括指示人们在家工作,坚持保持社交距离。

英国卫生大臣贾维德(Sajid Javid)近日表示,英国政府“远远没有”走到重返严格防疫限制的那一步,“我们现在知道,这些措施确实带来了非常沉重的代价,无论是在经济上、社会上,还是在非新冠的健康问题上,例如对心理健康的影响。”

贾维德说,人们应该像往常一样继续他们的圣诞节计划,“我认为这将是一个美好的圣诞节。”

约翰逊曾因带领英国进入前几次封锁的速度而受到批评,但他推出疫苗的速度却赢得了喝彩,现在他又在冒险了。

然而,这些试探性的举措可能更容易让公众买账。前政府民调专家詹姆斯·约翰逊(James Johnson)目前自己经营着一家机构。他表示,首相选择了“公众服从方面更容易使用的手段”。

“我们知道,相当多的人支持恢复室内戴口罩的要求,”詹姆斯说。他认为,如果英国政府试图引入其他限制措施,将会遭遇民众更多的厌倦情绪。

不过他指出,公众情绪也可能迅速转变。去年这个时候,所谓的肯特变种——现在被称为德尔塔——证明公众在理解新冠病毒变种方面“相当成熟”。质疑封城措施并对封城感到非常疲惫的公众,“在变种到来的那一刻”改变了主意。

“我认为这真的取决于病毒变种的传播范围,以及人们认定这是一种风险的程度。”他补充说。

应防止病毒传播,但也得让商家赚钱

目前约翰逊遭遇的政治困境其实是一个老问题了,不只是民众可能对防疫限制有意见,这些相对较轻的措施也让他的国会议员感到担忧。

一位后座的保守党议员说,他们对“与奥密克戎感染病例接触时自我隔离的规则”感到担忧,并警告这有可能使人们回到“pingdemic”的时期,即成千上万与确诊者有过接触的人被迫在被英国国家医疗服务体系(NHS)的应用程序上标记而自我隔离10天。它导致了员工短缺,并对超市和公共交通等不易在家工作的行业造成了严重干扰。

一位保守党议员表示,“在这个问题上的理性立场是,我们需要小心,试着找到一些方法来限制病毒早期的传播。但我更应该加倍小心,不要将‘战线’拉得过长,导致大家陷入一种心理恐慌。”

“现在经济正在增长,我们即将迎来圣诞节,所有商店和酒店都期待圣诞节的到来,这是他们赚钱的时候。我们得非常小心,不要被现存的末日预言者拖累。”这位议员表示,在强制佩戴口罩的问题上,他“不会让商店参与其中”。

首相还曾在过去的防疫措施上与财政大臣苏纳克产生过分歧。当约翰逊在2020年秋季面临短期封城的压力时,有报道称苏纳克对经济影响感到担忧。

而科学家们警告称,如果政府让病毒再次猖獗蔓延,未来可能会有更大的麻烦,且根据Politico的一项分析调查,约翰逊此前多次在压力下改变方针,过去23个月里,他曾做出了36次180度转弯的改变。

传染病控制方面的退休顾问彼得·英格利希(Peter English)在科学媒体中心发表的评论中说:“NHS已经陷入了困境。另一波病例的激增可能会使NHS走向崩溃。”

(编辑:刘涛)