【欧洲时报网】“今天,邮票第一次在伦敦问世,邮局喧闹异常。”罗兰·希尔1840年5月1日说这句话时,大概想不到他设计的全球首款邮票“黑便士”,可能在苏富比拍卖行拍出600万英镑。这张只有6平方厘米的邮票不简单,它的诞生不只让英国人寄信时花费更少,甚至在中国以及全世界邮政制度中都留下了影子。

价值600万英镑的“小纸片”什么样?

中新网报道,苏富比拍卖行10月26日表示,将于12月拍卖的“黑便士”出自1840年。邮票为原始黑白印刷,面积为6平方厘米,上面印有英国维多利亚女王头像,是印刷首版,印有A-I字样。它附在一份日期为1840年4月10日的文件上,属于苏格兰政治家、英国邮政服务改革者华莱士的收藏。

10月26日,苏富比拍卖行将史上首枚邮票“黑便士”呈献在香港市民眼前。图为“黑便士”邮票。(图片来源:中新社)

这枚珍贵邮票的所有者、集邮爱好者霍利奥克(Alan Holyoake)告诉路透社:“华莱士的签名、日期、笔记……证明这就是世界上的第一款邮票。”

霍利奥克透露,他在大约十年前获得这枚“黑便士”,此后展开三年研究计划,判定邮票真伪。他手上的邮票拥有英国皇家集邮协会与英国集邮协会认证。

图为工作人员展示“黑便士”邮票。(图片来源:中新社)

苏富比稀世瑰宝拍卖部主席亨利·豪斯通过声明表示:“这是全球首款邮票、所有邮票的前身,毫无疑问也是集邮史中最重要的一块拼图。”

苏富比称,这张邮票的预估拍卖价格介于400万-600万英镑之间,“尽管在全世界的公共和私人收藏中,有许多非常重要的邮票,但正是这枚邮票开启了现代为人熟知的邮政系统。”

“黑便士”诞生前,寄一封信要花一个月工资

对于一枚邮票的价值,苏富比的评价可以说是相当高了。但这绝不是为了卖出好价钱而吹的“彩虹屁”,“黑便士”的贵重之处便在于,它意味着“社会通信的开端,允许社会各阶层的人进行交流,并促进商业的繁荣”。

在“黑便士”出现之前,世界上并没有“邮票”这个概念。由于地理空间的阻隔和交通条件的限制,民间的信息交流是一件十分奢侈的事。

英国也是如此,除了贵族和国会议员享受免费邮寄特权,其他人寄信都是由邮递员根据路程远近,信纸页数的多少向收信人收费的。2020年4月出版《话说世界——工业时代》一书中记载,在英国寄信贵到什么地步?一封普通国内信件的邮资竟高达6便士,最高的达到了17便士,而当时英国一位普通工人月薪大约是18便士。因此,拒付费用、拒收来信的争执时常发生。

随着英国资产阶级革命和工业革命的相继发生,社会变革和经济发展迫切需要进行邮政改革。

当时身为新布鲁斯城堡学校校长的罗兰·希尔在进行了一系列调查、分析、计算和创新后,提出了“降低邮资、统一收费标准、简化邮递手续”的邮政改革思路。

图为葡萄牙在1940发行了一组印有罗兰·希尔头像的邮票。(图片来源:eBay截图)

1837年1月,他公开发表了题为《邮政改革:重要性及实用性》的小册子,提出了三项建议:由寄信人在邮局付现金;通过对信封、信纸收费的办法统一邮资;使用“一片只够盖上邮戳即可的纸片,在其背面涂上黏液。这样,其持有者将纸片浸湿后,可将它贴在信封之上”。

而这里的“小纸片”就是之后诞生的邮票。

开售就遭抢购,“黑便士”一年里重印了11次

希尔的三项建议在英国朝野上下引起了强烈的反响,1839年8月,维多利亚女王签署法令,决定正式采纳他的建议,并将希尔调入财政部负责实施邮政改革。

之后的9月6日,英国开始向全国公开征集“标签”(当时尚不叫邮票)设计,在收到的2600多封应征图案中,5位作者的4份作品获奖。希尔根据这4份作品,以威廉·韦恩精刻的1837年维多利亚女王登基时的侧面肖像纪念章作原图,画了两幅邮票图稿。

随后,邮票由雕刻家希恩兄弟雕刻版模,印制采用的是白色无底纹纸,对着阳光一照,可以看到每枚邮票的正中有一个小皇冠水印。帕金斯·培根公司负责用黑色油墨印制,下方印有“一便士”字样,因此称为“黑便士”。最早的“黑便士”邮票无齿孔,不标国名,只有女王的肖像。英国至今仍然是世界上唯一一个邮票上没有国名的国家。

英国的“黑便士”于1840年5月1日出售。销售的第一天,英国伦敦泰晤士河边的邮政总局热闹异常,人们争先恐后购买“黑便士”,之后不到一年的时间里重印11次。由于邮票刚刚问世,人们还不大懂得它是什么,所以每整张“黑便士”的纸边都印有说明文字:“每一枚邮票是一便士,每行十二枚售一先令,每全张售一英镑。把邮票贴在收信地址右上方,涂湿标签时,请勿擦掉背胶。”

与”黑便士“邮票同时发行的还有图案相同的蓝色二便士邮票,即“蓝便士”,据说是因为印制失误才印成了蓝色。九个月后,1841年的“红便士”邮票出现了,因为黑色邮票上盖销黑色邮戳不易看清,于是就用同一版模将邮票印成棕红色,同时邮票四边也首次加上了齿孔。

仿效英国邮政制度,中国有了自己的邮票

“黑便士”几乎具备了现代邮票的所有特点,开创了邮票发行的纪元。之后,许多国家纷纷效仿英国发行本国邮票。1843年巴西成为英国后第二个发行邮票的国家,然后是瑞士和美国,而英国的邮票和邮政制度同样影响到了洋务运动时期的晚清。

中国国家博物馆称,1878年,总税务司英国人赫德指定天津海关税务司德璀琳负责以天津为中心,在北京、天津、烟台、牛庄和上海试办大清邮政,仿效英国的邮政制度,在中国建立起现代的邮政制度。随后,德璀琳委托江海关(今上海海关)造册处印制3分银和5分银邮票,旋又加印1分银。从而,中国邮政史上第一套邮票——“大龙邮票”诞生。

图为中国邮政史上第一套邮票“大龙邮票”。(图片来源:中国邮票目录网截图)

这套3枚邮票图案的中间是一条巨龙的形象,衬以云彩。上边框内横列英文CHINA,下边框内是面值几分银的英文CANDARIN(S),二上角分列“大”和“清”二字。

之后,在维新派的积极建议下,光绪皇帝正式批准开办大清国家邮政。起初,由于新邮未能及时运到,而邮政业务又急需用邮,大清邮政便在1896年委托英国华德路印刷厂印制的邮票。这批印花票为红色,集藏界统将这批加盖票称为“红印花加盖票”。从1878到1911年,大清邮政一共发行了31套邮票。

可以说中国近代邮政事业的发展中,有着英国邮票与邮政制度的影子。许多年后,邮政通讯日趋便捷,但人们没有忘记希尔和他的“黑便士”。人民网报道,2015年12月3日是希尔220周年诞辰日,中国邮政便在当日发行了《罗兰·希尔与黑便士邮票》纪念邮资片。而苏富比拍卖行的这张“黑便士”还未拍卖,便已估出天价,或许也印证了小小一枚邮票,已经是一件名副其实的文物,承载着一段历史。邮票可能作为一种邮资凭证会消失,但方寸间承载的珍贵文化意义不会消亡。

(编辑:李非)