据英国政府21日公布的疫情数据,英国日增新冠确诊病例数于21日首次突破5万,这是自英格兰7月19日宣布全面解封以来单日新增病例最高数字。英国卫生界就此疾呼,“压倒性的证据”显示应采取更严格的防疫措施。但是,英国政府表示,目前不会改变现行防疫策略。

新华社报道,7月19日,英格兰地区执行最后阶段“解封”。10月4日,英国政府宣布大幅放宽英格兰地区入境政策,简化入境新冠检测,以促进旅游业恢复。苏格兰、威尔士和北爱尔兰等地采取何种管控措施由当地政府自行决定,这些地区在今年夏季也逐渐采取较为宽松的抗疫政策。

一名戴口罩的女子从英国伦敦考文特花园的一处安全提示牌旁走过。(图片来源:新华社)

7月19日以来,英国单日新增病例数与“解封”前变化不大,一度还有所下降。但10月以来,英国日增病例数一直保持在3万以上。10月中旬以来,这一数据多次在4万以上。21日的数据显示,英国当天新增新冠确诊病例52009例,是连续第九天日增确诊病例超过4万例,累计确诊8641221例;新增死亡115例,累计死亡139146例。

英国卫生大臣贾维德20日指出,新冠疫情远未结束,人们可能会在今冬某天看到,英国单日新增新冠确诊病例高达10万例。英国卫生安全局首席执行官珍妮·哈里斯同日说,目前英国日增新冠死亡病例数“正朝着错误的方向发展”。

英国首相约翰逊21日表示,虽然日增新冠病例数很高,但目前疫情仍与政府预测模型大致相符,所以仍会坚持目前的防疫策略;由于英国大多数人已接种新冠疫苗,眼下疫情状况比12个月前要好很多;英国民众在冬季前应尽快接种疫苗加强针,12岁至15岁人群应尽快接种疫苗。数据显示,迄今英国12岁以上人群中超过86%的人已接种至少一剂新冠疫苗,约79%接种了两剂疫苗。

然而,英国医疗卫生界专业人士纷纷呼吁,政府应在单日新增病例连续第八天超过4万例后立即转向采取《应对新冠疫情:秋冬计划》的B计划,即疫情出现严重恶化时的后备计划,包括在一些场所强制戴口罩,建议人们在家办公,某些大型活动场所可能强制要求入场人员出示疫苗接种证明等。

英国国民保健制度联合会首席执行官马修·泰勒说:“压倒性的证据表明,我们确实需要采取行动。”他敦促政府恢复在公共场所强制戴口罩等抗疫措施,呼吁采取紧急措施缓解医疗机构压力。

英国医师协会理事会主席钱德·纳格保罗指出,政府没有采取任何进一步行动来减少感染,这是“故意制造的疏忽”。英国皇家急诊医学院院长凯瑟琳·亨德森表示,冬季对卫生服务提出了重大挑战,政府需认识到潜在危机……

天空新闻网站等媒体援引英国卫生专家的话报道,尽管接种新冠疫苗可有效减少重症和死亡病例数,但英国政府坚持现行宽松防疫政策没有考虑几个关键因素。首先,最早接种疫苗的老人等弱势群体正面临疫苗效力开始减弱的危险;其次,今冬将是新冠与流感等其他季节性呼吸道疾病同时传播的季节;第三,卫生保健部门的压力正在增加。一些专家指出,在情况变得更糟前采取行动是最好的处理方式。

英国国民保健制度国家医疗事务主任史蒂文·波伊斯日前表示,随着英国新冠感染率上升,住院人数将继续增多,此外还有流感病毒等其他病毒传播,这将增加医护人员的压力。

事实上,一些地方的医疗服务体系已开始面临较大压力。据英格兰国民保健署公布的新数据,8月底有570万人在英国医院的日常就诊等候名单上,这是自2007年有记录以来的最高数字。英国皇家康沃尔医院21日升高了运营级别,其医疗主管阿利斯特·格兰特说,该医院所在的康沃尔郡对医疗保健服务的需求正前所未有,本周这一需求“比疫情期间任何时候都多”。

英国是受新冠疫情影响最严重的国家之一。英国议会下院12日发表的英国首份新冠疫情调查报告指出,英国未能在大流行早期采取更多措施阻止新冠病毒传播,这是该国最严重的公共卫生领域失败之一。

(编辑:李璟桐)