【欧洲时报网】10月13日,90高龄的美国演员威廉·夏特纳和另外3名乘客搭乘“蓝色起源”公司的飞船升空,实现太空之旅。第二天,英国威廉王子却说,与其致力于搞太空旅行,企业家们应该更专注于拯救我们的地球。那么,保护地球与探索太空是一对矛盾还是可以兼顾?企业家们掀起“太空旅行”热潮,真的是“钱烧的”吗?

威廉王子:去太空旅游不如拯救地球

威廉王子近日在接受英国广播公司(BBC)的采访时表示:“我们需要世界上一些拥有最伟大的头脑和思想的人致力于修复这颗星球,而不是努力去其他地方生活。”

此次采访正值“修复地球奖”即将颁奖之际。这个奖项由威廉王子设立,旨在激励人们保护地球,被称为环境保护领域的诺贝尔奖,在十年内将颁出5000万英镑的资金,奖励那些为拯救地球做出突出贡献的个人、机构甚至是国家。

他在采访中提到,世界各国领导人将在本月底聚集英国格拉斯哥讨论气候变化,他不希望各国领导人“聪明的说话,聪明的言辞,但没有足够的行动”。同时,他还对越来越多的青年人为气候变化感到焦虑表示关切。如果他的大儿子乔治在未来30年还在讨论同样的事,将会是“绝对的灾难”。

威廉王子此番发言,也在社交媒体上引发了很多讨论。支持他观点的人认为,地球自然是最重要的,我们并没有“备选的星球”;人们做飞船去太空旅行10分钟,对地球、对未来、对我们的后代没有一点帮助。反对他的也有理由:太空旅行是基于科技发展,是科学与技术发展的成果,在这个领域还有很多需要做,包括太空经济等。还有“人间清醒”者理智发言:太空旅行与科学探索是不同的。太空科研非常重要且非常有意义,太空旅行只为有钱人服务,普遍没有什么意义。还有评论称,为何保护地球与探索太空不能同时进行?贝索斯就两方面都有出力……

威廉王子的言论在社交媒体上引发热议。(图片来源:推特截图)

事实上,今年早些时候,就有人质疑这些富豪展开“太空竞赛”却没有把更多资源用在疫情、气候变化或其他地球上的危机。当时贝索斯就回应称:“在很大程度上,这种说法也是正确的。现在地球上确实有很多问题,需要我们来解决。但同时,我们也要面向未来。作为一个物种,作为一个文明,我们一直都是这样做的,必须两者兼而有之。”

美国蓝色起源公司的“新谢泼德”飞行器7月20日完成首次载人太空试飞。该公司创始人、亚马逊公司前首席执行官杰夫·贝索斯参与此次试飞。(图片来源:新华社)

富豪们掀起太空旅行热潮

其实,威廉王子此番说法也是有原因的。今年以来,太空旅行越来越火热,越来越多的平民成功飞向太空,大有一种“疫情之下无法走出国门,我就走向太空”的架势。

13日,威廉·夏特纳实现太空之旅,曾经在《星际迷航》系列中扮演柯克舰长的他终于真正地进入了太空。而他所搭乘的“蓝色起源”公司飞船的拥有者,正是威廉王子所指的“企业家”贝索斯。

夏特纳在接受采访时说,这次旅行增强了他的信念,即人们需要更好地保护地球。“它是如此脆弱,我们需要现在就行动起来。”但对于贝索斯等企业家投资商业太空旅行一事,他此前就表示,这是他们的钱,想怎么花就怎么花。

除贝索斯外,SpaceX创始人马斯克也是太空经济的狂热爱好者。今年9月,SpaceX公司的首个平民飞行任务Inspiration4成功完成,载有4名成员的龙飞船在太空停留3天后成功返回地球。

SpaceX载人航天计划高级总监本吉·里德接受采访时表示,越来越多的人对私人太空飞行感兴趣,咨询的数量显著增长。他表示,SpaceX未来每年将会执行5次至6次私人飞行任务。

4月23日,搭载4名宇航员的美国太空探索技术公司“龙”飞船由一枚“猎鹰9”火箭发射升空。(图片来源:新华社)

飞向太空有风险

“仰望星空”自古以来就是人类的愿望,如今,有技术和金钱可以实现飞向太空,自然不乏追逐者。但与此同时,太空旅行的潜在问题和风险也不容忽视。

首先便是健康问题。据悉,Inspiration4的4名太空旅行者返回地球后,经历所谓的“太空适应综合征”,症状包括眩晕和失眠等。研究人员指出,宇航员在太空飞行期间的微重力影响下,身体发生的变化会从大脑、心脏、血管、眼睛和耳朵一直到他们的细胞,并且这些变化会影响人们的视觉、方向感以及平衡。此外,在返回地球时,为了克服宇航员重新进入地球时产生的低血压,宇航员还需要通过摄入液体来防止血压过低。

英国维珍银河公司的“团结”号太空船7月11日完成首次满员太空试飞,向其商业太空游计划迈进一步。该公司创始人理查德·布兰森作为机组成员参与此次试飞。(图片来源:新华社)

另一大风险就是太空经济的监管问题。国际空间安全促进协会(IAASS)的执行董事、前欧洲空间局(ESA)飞行安全负责人托马索·斯戈巴说:“问题在于,当前的太空旅游业既没有政府的安全监管,也没有他们自己的监管。他们也没有任何历史记录可以证明他们的技术是安全的。”

目前,美国联邦航空管理局(FAA)要求商业航天公司证明其运营不会对地面(或空域)公众造成风险。然而,FAA发言人称,该机构没有对飞行参与者的安全进行监督,也没有证明航天器的发射和返回地球对人类是安全的。

(编辑:顾砚)