【欧洲时报网】受极端天气、经济复苏等多重因素影响,近期欧洲天然气供应短缺,价格飙涨,引发了生产生活的连锁反应。英国多家化工厂因此关闭,导致二氧化碳供应不足,由于二氧化碳是多种生产过程的必需原料,英国的肉禽类等商品或将面临短缺,英国人开始担忧今年圣诞节能不能“过个好年”。

英国能源危机引发连锁反应

综合BBC、CNN和《金融时报》报道,英国近期食品供应短缺问题频现,先是英国脱欧后的海关手续造成运输时间拖长、后有疫情期间货车司机人手短缺,现在又面临了新的问题:二氧化碳供不应求。由于欧洲天然气价格高企导致营运成本增加,生产化肥的副产品二氧化碳出现短缺。英国生产食用级二氧化碳的化肥厂纷纷暂停营业,导致该国可能在几星期内出现新鲜食物短缺问题。

由于天然气价格飙升,美国肥料公司CF工业上周关闭了两家位于英国的化肥厂,导致英国商业二氧化碳产量减少了约60%。据介绍,这些二氧化碳用于牲口屠宰,饮料起泡剂和食物保鲜。

英国肉类加工商协会(BMPA)警告,在现存二氧化碳库存用光后,英国14日内将出现新鲜食品短缺危机。家禽业警告,工厂现场的二氧化碳供应只有一到五天,一旦耗尽,鸡肉供应链将受到破坏。英国政府21日已与私人公司达成协议,将给生产二氧化碳的化工厂提供资金复工,缓解二氧化碳短缺造成的食品供应问题。

英国家禽委员会17日曾警告说,距离圣诞节还有不到100天,英国还有严重的劳动力短缺问题,如果在圣诞节前夕政府还不出面支持二氧化碳生产,将对国家粮食安全构成威胁。

食品生产商伯纳德·马修斯警告说,再这样下去,圣诞晚餐可能会“取消”。

二氧化碳危机正蔓延至整个欧洲

根据标准普尔全球普氏能源资讯(S&P Global Platts)的数据,9月份英国天然气价格同比上涨420%。由于库存枯竭、与亚洲争夺液化天然气以及俄罗斯的供应量不足,欧洲其他地区的天然气价格也在急剧上涨。

英国的二氧化碳危机正蔓延至整个欧洲。去年在欧洲大陆销售近15亿美元的工业气体公司Nippon Gases表示,其在整个欧洲地区的供应已下降50%。

挪威化工集团Yara上周宣布,将把欧洲的化肥重要原料氨气的产量削减40%。该公司首席执行官霍尔塞特表示,以欧洲当前的天然气价格,生产氨气无利润可言,生产一吨氨将亏损300美元,因此进口氨生产成品化肥才经济实惠。

英国街头的一家餐厅。(图片来源:新华社)

二氧化碳与食品供应有什么关系?

为什么二氧化碳供应出问题会导致食品和饮料短缺?二氧化碳对于食品行业的生产至关重要,二氧化碳气体被用来在宰杀牲畜前使它们失去知觉。二氧化碳制成的干冰被用来真空包装肉制品,以延长它们的保质期。

据BBC中文网报道,在英国,食品级二氧化碳被用于数百种产品中。例如汽水、碳酸酒精饮料、蔬菜大棚、食物运输干冰等。

除此之外,二氧化碳在生活中的用途也十分广泛。在医疗方面,医用二氧化碳主要用于在一些体内腔镜手术中建立气腹、刺激呼吸中枢等,目前英国仅存的二氧化碳被优先用来供应医疗需要;在商业方面,二氧化碳主要被用于制作灭火器、救生筏和为救生衣充气等;二氧化碳还被核工业作为冷却剂使用。

据了解,2018年,由于夏季通常产量下降和天气炎热增加了对饮料和冷冻产品的需求,也曾出现过二氧化碳的短缺问题。

(编辑:李璟桐)