全美浙江总商会会长林光——

  帮国产打火机进入美国市场(庆祝中国共产党成立100周年·侨胞说·祖国在我心中⑨)

  全美浙江总商会会长林光,是美国打火机行业的领军人物。他成立美国幸运贸易有限公司,发明“加重型防儿童开启装置”,无偿地将该专利与温州打火机企业共享;带领同行挑战ASTM(美国材料实验协会)技术壁垒;组织全美浙江总商会积极抗疫,荣获浙江省侨联等单位共同授予的“华侨华人抗疫英雄”称号。

  以下是他的自述。

  突破打火机CR法规

  1985年,我初到美国。与许多背井离乡的打工仔一样,我尝遍了在国外求生的种种艰辛。

  一个偶然的机会,一位温州老乡来美创业,他带来许多小商品让我在跳蚤市场卖,其中有温州生产的防风打火机。经试销,价廉物美的温州打火机受到美国消费者的欢迎,在美国市场十分畅销。于是,我成立了美国精明贸易公司,开始专营温州的打火机。

  正当我准备大干一场的时候,意外的“灾难”降临了。20世纪90年代,美国市场销售的打火机95%为一次性打火机,每年都因儿童玩耍此类打火机引发诸多伤亡事故。因此,美国消费品安全委员会开始实施CR法规,即出厂价低于2美元的打火机必须安装防止儿童开启的安全装置,以此提高打火机的安全性能。

  当时,中国生产的打火机价格几乎全在2美元以下,且未设任何安全装置。这意味着它们将全部被逐出美国市场。

  我有两个集装箱的打火机,一个被海关扣押,一个已进关的被美国消费品安全委员会勒令召回,前些年赚取的所有利润几近全部打了水漂。

  既然在美国经商,就要适应这里的环境。于是我决定迎接挑战。我和同行们经过了几年艰难的科研攻关,终于成功发明了“加重型防儿童开启装置”,并获得美国专利保护。

  我认真思考后,决定无偿地将此项专利与温州打火机企业共享,使中国生产的打火机成功跨越CR法规,重新畅通无阻地进入美国市场。我也成立了第二家公司——美国幸运贸易有限公司,成为美国打火机行业的龙头企业。

  排除ASTM技术壁垒

  中国打火机在美国市场上的份额越来越大,对美国本土打火机制造商造成很大冲击,他们又筹划出台另一道难以跨越的技术壁垒。2001年11月,美国本土打火机制造商协会向国会提案,要求对进入美国市场的打火机实施美国材料实验协会(ASTM)规定的标准。

  ASTM标准几乎在用制造太空船的技术标准来规范打火机的制造。它的内容包括打火机气箱的耐冷及耐高温程度、跌落试验、火苗高度、火苗的熄火速度等等。美国本土打火机制造商协会还提交了11款中国打火机不符合ASTM标准的实验室测试报告,要求美国政府紧急立法,杜绝隐患。

  面对新一轮挑战,我立即召开会议,与同行一对一沟通研究,寻找美国本土打火机制造商协会样品取证的漏洞。在听证会上,我们没有请律师,因为我们觉得自己最了解情况,有理走遍天下。最终,我们大获全胜,这比我一下子赚到百万美元还要高兴。因为这场胜利不仅使我本人的利益得到了保护,更重要的是中国企业乃至美国消费者的利益也受到了保护。

  多次应对突发事件,让我明白了团队协作、整合资源的重要性。2016年,我发起成立全美浙江总商会,得到了广大浙商的支持和响应。成立以来,全美浙江总商会参加和举办了上百场活动,为中美两国架起坚实便捷的桥梁。其中,让我最难忘的是全美浙江总商会助力抗疫的情景。

  组织商会抗击疫情

  2020年3月,美国疫情暴发,进入“国家紧急状态”。全美浙江总商会成立防疫应急专委会,并开通留学生防疫应急热线,为留学生免费发放防疫用品,安排住宿,协助回国学生购买机票,提供医疗及心理咨询服务。

  只要在美国,就可以在任何公共电话亭免费拨打应急热线得到帮助,我的个人手机也随之变成了热线电话。那段时间,国内有很多家长与我们联系。“我女儿失踪7天了,帮帮我吧!”“我孩子接到通知要搬离学校,你有办法吗?”“我儿子的签证马上要过期了,怎么办呢?”等等。

  接到求助后,我们对其分类,安排专门人员解决问题。有一位家长加了我的微信后说:“我目前没有事,但是加了你,我就安心了!”我听完,感到身上的担子沉甸甸的!

  由于学校停课,学生无法享用学校医疗服务。于是,我邀请资深医学专家为学生提供线上医疗咨询服务。同时,在全美各主要城市和留学生较集中的地区,设置“家庭医生”联络点。每个联络点都有会说中文的执业医生,同时配备当地侨领或专家教授为联络员。整个求医流程简单实用,一旦出现症状,即向联络员打电话,联络员根据具体情况,再决定推荐给中心专家或家庭医生,并跟踪服务。

  我们还向当地政府、社区捐赠防疫物资。2020年4月,我代表全美浙江总商会,将5万只用于防疫的非医用一次性口罩运送到洛杉矶市区内的“梦想中心”,帮助那些无家可归的流浪汉。此外,还给全美疫情最严重的亚利桑纳州印第安人纳瓦霍部落捐赠了5万只口罩,当时他们感动得眼眶都湿润了。

  疫情期间,我们一共捐赠了200多万只口罩及各类防疫物资。心手相牵,共克时艰。面对严峻的疫情,我们有责任尽自己的一份力量,带给身边人和当地社会一些帮助,共同打赢疫情防控阻击战。

  前些日子,全美浙江总商会收到一封感谢信,信中写道:“我惊喜地收到了你们寄给我的防护服,这对只身海外、时刻想回国却又不得回的游子来说,真是万分珍贵,我的感激之情难以言表!……我会在今后的日子里,将这份关爱传递下去,尽我自己的力量去关心同样需要帮助的人!”

  团结一心、守望相助,这就是我想要做到的!(杨宁 李旖妃)