【欧洲时报6月21日申忻编译】近日,新冠变异病毒德尔塔(Delta)致英国的感染率飙升,阻止了英国放松封锁的计划,那么它的情况真的比其他国家更加糟糕吗?

6月1日,人们在英国伦敦市政厅前的绿地上休闲。(图片来源:新华社)

英国的德尔塔病例比大多数国家都多

英国BBC报道,世界各地分析病毒遗传物质的实验室已经将他们的发现分享到一个全球数据库。当你看到这个时,你会发现英国的德尔塔感染病例似乎比世界上其他大多数国家都多。

6月16日,英国共筛查出了75953例德尔塔病毒患者,高于前一周的42323例。

根据全球监测网站数据显示,自6月14日开始的那一周,全球共发现2853例德尔塔病毒患者,其中美国有747例,德国有277例,丹麦有97例。

但这不是有多少病例的明确记录,而是有多少被发现的记录,事实上,英国拥有非常好的检测变异病毒的系统。

因此,一些对病毒基因分析测试较少的国家的数字很可能被掩盖了,它们的变异病毒发病率可能要高得多。

例如,在5月3日开始的一周内,印度发现了875例德尔塔病毒病例,而在过去四周内只有142例。尽管该国自5月初以来每周新增50万至200万例病例,其中德尔塔病毒被认为是主要的变种。

虽然整个欧洲大陆的病例数量普遍在下降,但这并不意味着英国没有问题。而一些做了大量检测的国家,如丹麦,并没有看到德尔塔变体数量的快速增加。

在过去的28天里,英国记录了38000例德尔塔病例。苏格兰政府表示,这种变异是“绝大多数”新病例的罪魁祸首。北爱尔兰政府警告称,德尔塔病毒很可能成为主要毒株,威尔士政府则表示,德尔塔病毒变种正在推动感染人数上升,其已进入第三波新冠病毒感染浪潮。

戴着口罩的人们走在英国伦敦街头。(图片来源:新华社)

与其他国家相比,为什么英国的情况如此糟糕?

专家认为,一个主要因素是由于旅行量,致使在短时间内传入英国的病例数量增加。英国公共卫生部门的数据显示,旅行者至少引入了500次这种变体病毒。

桑格研究所(Sanger Institute)的杰弗里·巴雷特(Jeffrey Barrett)博士表示,他认为真实的数字可能超过1000例。桑格研究所分析了新冠病毒检测拭子的遗传物质,以确定它们包含哪些突变。

这一点很重要,因为病毒传播的方式不规律。我们所说的R数字是指,如果不采取隔离或感染控制措施,平均一个患者可能会感染三个人。

但在现实中,并不是每个人都会感染其他三个人。相反,一个人可能会感染30个人,而另一个人可能不会感染任何人,这可能是由于他们的生物学、行为或生活条件的差异。

这存在一种运气因素——如果有5个人带着这种病毒来到英国,你很可能幸运地发现,没有一个人会把这种病毒传给你。但如果有500个人携带病毒进入,那么很有可能至少有一个人会传播这种病毒,甚至这个人会成为超级传播者。

因此,携带德尔塔变体进入的5到500名旅行者之间的差异,不会正好让感染人数翻100倍,而是这种变体完全消失与开始流行的差异。

除此之外,德尔塔变种进入英国时,限制放松,且天气寒冷。寒流使得更多的人待在室内,互相传染,同时也使病毒在室外存活的时间更长。

其他国家也会爆发德尔塔病毒么?

专家们认为,一些国家可能已经在朝着与英国相同的方向发展,但它们的基因测序更少,速度更慢,这意味着人们还不能从数据中看到它们的病毒确诊量。

在美国等一些国家,这种变体的入侵似乎稍晚一些——也许是因为与印度次大陆有直接联系的人更少,所以美国德尔塔病毒的确诊量可能在未来几周内开始上升。

圣安德鲁斯大学的传染病专家玛格·凯威科(Muge Cevik)博士说,“随着时间的推移,我们可能会在其他国家看到类似的发展轨迹。”她补充说,“未来,疫苗接种率低的国家更令人担忧”。德尔塔病毒很有可能成为一些国家,甚至全世界的主要变体病毒。

目前已知的是,相较于在肯特发现的阿尔法(Alpha)变异病毒,德尔塔的传染性要大得多,这种病毒最终会找到最快的方式传播开来。

“我们不可能完全阻止变异病毒的到来”

根据印度民航局(Civil Aviation Authority)的数据显示,今年4月,印度和英国之间共有42406人往来。更少的旅行意味着变异病毒入侵的机会更少。

今年1月,政府的科学机构Sage曾警告称:“除了全面、先发制人地关闭边境,或在到达指定设施时对所有访客进行强制隔离,无论其检测历史如何,其他任何干预措施都无法完全阻止新变种病毒的输入。”

英国政府在4月23日将印度列入红色名单,这意味着从印度返回的人将面临强制性的酒店隔离。

然而这个时间是在世界卫生组织将德尔塔病毒列为“受关注的变异病毒”(variant of interest)之后,随后英国广泛得知这种病毒,之前,英国卫生局仅将德尔塔变种归为“需要关注的变异”(variant of concern)。

虽然目前尚不清楚存在哪几种变异病毒,但越来越清楚的是,德尔塔病毒正在给印度造成毁灭性的损失。

但是凯威科博士称,尽管英国现在实施的措施可能会推迟该病毒病例的输入,但在这种病毒迟早在英国“大肆传播”。

她指出,即使是世界上边境控制最严格的澳大利亚,也已经爆发了德尔塔病毒,不过规模相对较小。

“我们不可能完全阻止变异病毒的到来。”她说,最好的解决办法是给世界上尽可能多的人接种疫苗。

(编辑:顾砚)




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