【欧洲时报6月8日申忻编译】在美国及其盟国承诺要从大型跨国公司手中攫取更多税金之后,英国充满异国情调的“金银岛”避税天堂网络或面临半个世纪以来最大的威胁。

路透社报道,从现金充裕的俄罗斯寡头,到西方公司,再到寻求减税或完全保密的对冲基金,一些前大英帝国的偏远地区岛屿一直是这些人的首要选择。

数十年来,主要经济体一直在尝试收回自己的收益。近日,G7集团财长在白金汉宫附近一座19世纪的豪宅中敲定了一项税收协议,很可能会对英国的“金银岛”造成沉重打击。

“我们将在5年或10年后回顾并感慨:这是一个转折的时刻。”税收正义网络的首席执行官亚历克斯·科巴姆(Alex Cobham)说。

图为大本钟和英国国旗。(图片来源:新华社)

据税收正义预计,由于企业和个人逃税,全球每年损失4270亿美元。其中跨国公司将利润转移到避税天堂约2450亿美元,另外1820亿美元则流向了富人。

如果G7承诺的细节成为可执行的现实,那么自20世纪大英帝国崩溃以来,全球隐藏利润的流动可能会以最根本的方式重新定向。

随着大英帝国的瓦解,它之前的一些领土变成了自治领土,这些领土不属于英国,但受英国国防协议约束,并与伦敦保持着密切的联系。

这14个英国海外领土中的一些——包括百慕大、英属维尔京群岛(BVI)、开曼群岛、直布罗陀和特克斯和凯科斯群岛——开始以海滩旅游和异国金融的混合为生,活动人士说这对当地人和远途纳税人都是不公正的。

竞争对手的网络

根据税收正义的数据,英国的避税天堂占全球企业税收流失的29%,税收正义将英属维尔京群岛、开曼群岛和百慕大列为全球前三大滥用公司税的推动者。

科巴姆说,那些因企业利润即将重新分配而受打击最严重的英国岛屿面临着一种清算,这将破坏它们数十年来赖以生存的商业模式,并可能造成失业率升高。

从本质上讲,目前存在两个相互竞争且相互交织的避税天堂网络:一个是英国框架,另一个是更具欧陆风味的避税网络,其中包括爱尔兰、塞浦路斯、卢森堡、马耳他、荷兰和瑞士。

G7税收协议将使这些企业避税天堂的吸引力大大降低,因为它使各国有权对税率低于全球最低税率国家的公司利润征收额外税。

“那些传统上服务于个人市场的人,他们基本上都会侥幸逃脱。”谢菲尔德大学管理学院教授理查德·墨菲(Richard Murphy)表示,“像卢森堡、爱尔兰和荷兰这样的大型企业所在地,真正的冲击将从这里开始。”

预计最受严重的国家将努力游说,以尽可能多地保留其税收优惠。墨菲说,诸如“利润”和“已付税款”等关键会计定义仍有待商议。

虽然墨菲认为对许多传统英国避税天堂的影响较小,但他表示,最终G7公报最重要的方面是它向企业界发出了一个信号:“注意行为检点”。

他表示,这将是一个特别关注的问题,因为许多西方董事会面临着股东要求改善环境、社会和公司治理的压力。

他说:“对于商界来说,这发出了一个非常重大的信息,即‘避开这些地方——你可能会遇到麻烦’,而其中一些公司确实会遇到麻烦。”

“科技行业显然会受到打击,但金融服务也会受到很大打击。”墨菲说。“银行和金融业都在这方面处于危险之中,一些制药公司也是如此。”

(编辑:白劼)




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