【欧洲时报网】英国前首相卡梅伦曾经说过,游说将成为英国“下一个大丑闻”,没想到如今最受关注的丑闻主角就是他自己。

从4月13日开始,卡梅伦的游说丑闻占据了各大英媒头条。报道称,卡梅伦数月前作为格林希尔(Greensill)公司的顾问向英国政府游说,希望让濒临破产的公司从新冠疫情纾困贷款项目中“多分一杯羹”。英国政府没有批准相关请求,该公司不久后倒闭。而卡梅伦私下与财政大臣苏纳克发短信等“私联”行为,被指涉嫌违规。

卡梅伦的游说行为何会引发巨大的争议与讨论?政客与说客的边界在哪里?政治游说到底是促进民主还是“公开的腐败”?

游说的“游戏规则”

游说指的是个人、企业、贸易团体或慈善机构通过写信、电话、视频或个人拜访等方式接触内阁大臣、政府官员、议会议员,以此达到改变政策的目的。

由于改变政府官员的思想不是一件容易的事,很多企业或组织会雇佣专业的说客。很多专业说客曾是政治家,也非常清楚其中的“游戏规则”。

根据英国的法律规定,内阁大臣或是高级的政府公务员在离任的两年里,是不可以进行游说行为的。此外,说客还需要进行登记,而这个制度正是卡梅伦担任首相时指定的。而这也是他备受争议的一点:他辩称自己是格林希尔的“内部”顾问,无需像专业说客司进行登记。

游说行为的公平性一直是讨论的焦点问题。英国广播公司(BBC)报道称, 支持者认为,专业的游说是民主制度的重要组成部分,因为游说可以引发对一个问题的讨论,也可以与政府官员保持联系,取得事件的最新进展信息。但批评者认为,现在的游说系统就是公开的腐败,充满了经济利益,负担得起专业说客的费用的公司获得了不公平的优势。

英国议会大厦。(图片来源:新华社)

公职机构与私人企业关系过密

那么,为何卡梅伦的游说行为引起了巨大的争议?

英国《卫报》分析,首先,格林希尔公司与英国政府的关系过近。在卡梅伦担任首相期间,该公司的创始人莱克斯·格林希尔(Lex Greensill)担任了英国政府的顾问;2018年,即卡梅伦卸任两年后不久,就受聘于格林希尔公司。此外,卡梅伦丑闻被曝后,又发现有两名政府高级公职人员在任期内就受雇于格林希尔公司。这不仅引发了该金融公司为何与政府“纠缠不清”的讨论,更加深了对公职机构与私人企业关系过密的担忧。

此外,卡梅伦的身份是此次事件的焦点。前首相的身份可以让他非常容易地接触到政府官员,因此才出现给苏纳克发“很多”短信、与财政官员“非正式的”通电话、安排格林希尔本人与卫生大臣汉考克以私下酒局的方式见面等情况。

对于英国游说制度本身的讨论也接踵而至。有官员认为,应当把“公职人员离任两年后才能进行游说”的规则延迟至五年;有专家称,整个游说体系已经失灵了,卡梅伦也知道这一点,这也是为什么他的行为没有当时被官方披露出来。

旨在推动全球反腐败运动的国际透明组织的专家认为,英国游说需要进行透明度改革。“在美国和加拿大,说客应该非常清楚他们想要影响什么,但在英国,缺少细节,也不明确意图,只有政府笼统的描述。”

英国前首相卡梅伦。(图片来源:中新社)

前任议员=现任说客

作为西方民主政治的一个特殊的机制,游说制度从19世纪发展至今,已经变成了富人影响政治的通道,政客与说客之间、游说集团与国会、议会等立法机构的关系“剪不断、理还乱”,不仅无法真正代表民意、促进民主,反而不断落实了“合法贿赂”这一精神。

事实上,类似英国前高级公务员的这些操作在美国早已屡见不鲜。据北京人民网报道,每次选举后,大批议员离开国会,很多人选择的下一个工作目标就是游说业。2016年国会选举后,离开国会的议员中有约1/6成为专业游说者。2014年中期选举后,1/4成为专业政治掮客。《大西洋月刊》的报道写道:“每一天,前议员都在国会走廊阔步,与前同事闲聊,目的是为了引导他们投票。”

美国前资深联邦众议员詹姆斯·莫兰说:“被游说集团环绕的国会无法真正代表民众,也不符合美国政治制度的设计初衷。”

(编辑:顾砚)




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