环球深观察丨美国基建水平被评“不及格” 就这已是20年来的最高得分

  美国国内评估基础设施现状最权威的机构——美国土木工程师学会(ASCE)日前发布四年一次的评估报告称,由于联邦政府多年来的不作为,美国的基础设施状况每况愈下,今年的总体评分是“C-”,即“有重大缺陷”的“平庸水平”。

△美国有线电视新闻网(CNN)报道截图

  如果按照美国绝大多数学校要求通过课程的成绩达到“C”以上的标准,“C-”也可在某种程度上被视为“不及格”。堂堂世界第一大经济体的基础设施为何如此不堪呢?

  “世界第一大经济体”又被打脸

  薄弱的基础设施一直是美国社会的一个痛点。尽管此次的评分只有可怜的“C-”,但这已经是20年来美国基础设施状况得分首次超过“D”的水平了。用ASCE执行董事托马斯·史密斯的话说,今年的评分仍然没有达标,“如果我们不采取紧急行动,未来将面临巨大的经济损失,我们的生活质量将进一步下滑”。

△CNN报道截图

  美媒指出,美国迄今只支付了将国内整体基础设施提升至可接受的“B”级所需费用的一半左右。据ASCE估计,未来十年美国面临2.59万亿美元的基建投资缺口。如果继续无所作为,到2039年,美国逾期未付的基建账单将导致每户美国家庭平均每年花费3300美元。

△美国公共广播公司(PBS)报道截图

  得克萨斯州的民众无疑对美国基础设施的脆弱程度有着最深切的体验。近期冬季风暴造成的大规模停电一度波及得州超过400万用户,相继发生的供水和食品供应链中断更让当地居民陷入严重生活危机。

  讽刺的是,ASCE得克萨斯分会上月刚刚把2021年得州基础设施状况评为“C”,高于如今全美整体水平。在极端天气面前,全美能源重镇得州尚且如此不堪一击,其他州的情况可想而知。截至目前,得州民众的生活仍未恢复正常。

△为应对极端天气,得州超市货架被一扫而空,民众生活受到严重影响。

  美国科技类博客网站“科技咀嚼网”(TechCrunch)发文指出,得州发生的灾难已经让一个冷酷的事实变得非常清楚:美国在基础设施投资和应对气候变化问题上的失败,使美国的任何地方在突发灾害来临时都无法幸免。“由于拒绝投资建设足够的公共基础设施,国家领导层已经无法履行保护公民健康和安全的基本职责”。

△“科技咀嚼网”(TechCrunch)报道截图

  花钱搞基建,对美国来说有点难

  既然事实就在那里,既然谁都知道应该投资改善基础设施,但美国为什么这么多年毫无动静呢?

  据美媒报道,特朗普政府任内也曾将此提上议事日程,但始终未能推动国会通过任何全面的计划。近期,拜登政府正在寻求与国会共同商讨出一项总额超过2万亿美元的长期提振美国基础设施的计划,并拟于国会批准1.9万亿疫情救助法案后公布。但考虑到美国债务已超过28万亿美元,且新的救助法案还悬而未决,因此“钱从哪来”显然成了一个无法回避的首要难题。

  美国《财富》杂志报道称,改善基础设施是少数几个在分别支持两党的美国公众中得到普遍支持的议题之一:大约三分之二的美国人认为该国在满足基础设施需求方面做得不够;而80%的美国人支持重建国家基础设施。

△《财富》杂志报道截图

  然而在美国,改善基础设施是一项复杂而艰巨的挑战,涉及诸多利益相关者。一直以来,巨额的预算赤字都使得改善基础设施难上加难。“凑钱”似乎是在背负巨债的美国政府拿不出钱时的唯一办法,但又谈何容易。

  有媒体称,拜登政府试图通过对企业和富人增加税收来筹措基建资金,但此举引起了相关方的明确反对。华盛顿最具影响力的美国企业界游说团体早就警告总统拜登,不要试图通过增税手段来为他承诺的基建投资提供资金。

△英国《金融时报》报道截图

  毫无疑问,基础设施建设需要消耗巨额资金,而这需要政府的政策调整和各方的积极参与,但许多有实力的投资者并不想承担这种社会责任。有评论文章以得州为例指出,富人们不愿意为应对天灾作出实质性努力,是因为当地政府一直对他们采取税收优惠政策,而这使他们有能力私下支付相关服务费用,以确保气候变化的负担不会“落在自己的海滨别墅上”。

△“科技咀嚼网”(TechCrunch)报道截图

  正如《财富》杂志的评论文章所说,基础设施建设需要协调一致并且全力以赴的举国努力。“得克萨斯州瘫痪的电网、密歇根州弗林特的有毒饮用水、明尼苏达州明尼阿波利斯的桥梁倒塌等等并不是孤立的问题,而是整个制度的失灵”。

△《财富》杂志报道截图

【编辑:朱延静】



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