【欧洲时报记者陈斯睿报道】脱欧大关已过,英国正式脱离欧盟,并与欧盟谈成贸易协议。新冠疫情肆虐英国,在离开单一市场、关税同盟后,世界金融中心之一的伦敦将如何继续吸引世界各地企业投资?英国将如何独自挑起大梁,和世界各国进行更好的合作发展?据此,本报记者采访了伦敦发展署战略与企业事务总经理艾伦·辛普森(Allen Simpson),深入了解在此重要时期伦敦将如何发展。

2021年1月1日,人们从“伦敦眼”前走过。(图片来源:新华社)

免关税免赔额 完善市场标准保证伦敦世界贸易中心地位

英国脱欧后,面向欧洲及世界的进口、出口、关税等方面政策将产生相应变化,伦敦发展署战略与企业事务总经理艾伦·辛普森认为,这将对英国公司与欧洲及世界的贸易合作产生相当大的影响。

从专业金融投资服务、商品、银行、保险以及养老基金等领域来看,能够发现很多公司一直在做相应的改变来保证其能够留下,而并非离开伦敦。

2016年,人们原本以为伦敦银行业务领域可能会失去7.5万个工作岗位,但事实并非如此。大多数银行要么保留其雇员人数,要么保持增长。资产管理者是伦敦银行领域内雇佣人数增加最多的职位之一。现在的大趋势是积极的,大公司进行自我安排,以便他们可以在伦敦继续发展和运营,并从伦敦提供服务到欧洲。因此,人们所担心的脱欧给伦敦金融行业的打击并未发生,实际上,该行业具有极强的韧性。

此前,英国在单一市场和关税同盟内部,人们可以在欧盟范围内进行贸易而无需征收关税。现在,由于英欧签订了《自由贸易协定》,尽管英国不在单一市场或者关税同盟中,中国公司仍可以在这里以相同标准生产商品,并且将这些货物跨境贸易,只需多完成一些额外的文书工作。《自由贸易协定》中对于免关税、无配额进入欧盟的政策也为企业落户伦敦提供了更加诱人的条件。因此,辛普森说,尽管脱欧一直是英国必须克服的挑战,但政府和企业已经完全解决了这个问题。同时他认为脱欧不会成为伦敦与世界贸易的重大问题,也不会对伦敦为中国乃至全球企业提供通往欧洲的世界一流线路的能力产生任何重大影响。

对于希望落户英国的企业,辛普森告诉记者,在新的政策下真正需要面对的并不多。他举例说,假设一家银行、风险投资基金或是养老基金,想落地伦敦并在欧洲开展业务,那么现在需要将总部设在伦敦,同时在法国、德国或其他欧盟地区设立分支机构。该企业将在伦敦运营,不久后欧洲监管机构将提供等效性裁定,即与欧盟保持同等标准进行运营。由于英国已在欧盟时间甚久,因此与欧盟标准相同,此外,拥有统一标准也着实重要。辛普森说,伦敦的优势就在于规范的市场贸易标准。两个来自不同国家的公司进行贸易合作,由于信任伦敦的贸易规则,他们会选择在此进行合作。因此,伦敦将会保持贸易标准,继续扮演世界一流投资中心的角色。

“伦敦是万物之城,集世界前沿于一身”

辛普森透露,在2020年新冠病毒疫情暴发(也是英国脱欧前夕)期间,国际公司到伦敦的投资比纽约、巴黎、北京等世界上任何其他城市都要多。世界继续将伦敦视为在欧洲乃至全球投资的最佳途径。伦敦的独特之处在于,在这里可以与来自世界各地的人进行贸易,并且可以雇用来自世界各地的员工。很明显,市场将伦敦视为未来。

与纽约主攻美国境内市场不同,作为世界金融中心之一,伦敦是世界交易的地方。伦敦金融境内服务大约占市场份额的1/3,另外1/3是与欧洲的贸易,最后1/3是世界之间的贸易。这是伦敦所特有的,因此,辛普森认为,伦敦金融中心的地位不会有任何变化,脱欧后英国金融服务领域在世界的竞争力也不会受到任何打击。“实际上,如果您观察长期趋势,则相反。因此,去年的上海伦敦股票交易所就是一个典型的例子。”过去10年间,伦敦正在与中国、印度、印尼建立密切合作伙伴关系,随着世界经济增长向南部和东方移动,伦敦也在以此方式成为贸易枢纽。

多数世界一流城市仅在一件事上居世界前沿——纽约是世界一流金融服务目的地,硅谷是世界一流技术目的地,巴黎是世界一流的文化目的地。而伦敦的独特之处在于它是一个万物之城。伦敦拥有世界前沿的金融、编码和技术技能、科学、设计、媒体,与牛津、剑桥形成金三角。此外,伦敦拥有世界一流的监管机构,能够帮助来英企业将产品推向市场。同时,在伦敦,企业可以与银行家合作,聘用设计师设计产品,利用精湛技术技能来打造产品,伦敦的多元化也是其独特之处之一,辛普森如是说。

伦敦发展署去年与15家中国公司合作,将它们带到伦敦。辛普森说,今年将比去年还要多。他强调,“我认为我们必须像对待世界上任何其他国家一样对待中国,并与每个企业单独合作,这非常重要。”伦敦发展署在中国设有3个办事处,近期刚刚进行扩张。现在世界局势不确定性较大,辛普森认为这正是伦敦的一大机会。以前,中国投资者、中国留学生重点着眼于美国,当辛普森在伦敦证券交易所工作(London Stock Exchange)时,他发现企业大部分选择纽约上市而非伦敦。现如今,他认为伦敦有机会使自己成为中国企业走向世界的合作伙伴之一。在英国的中国公司已经创造15万个工作机会。辛普森认为,在未来几年中,这种增长将会更加明显。

图为2019年伦敦商业奖颁奖现场。(图片来源:伦敦发展署供图)

国际贸易云端谈 企业将伦敦推向海外市场

即使新冠病毒肆虐全球,中国公司仍将目光投向伦敦。全球投资伦敦的公司仍比其他地区多很多,但现在重中之重是伦敦的复苏速度。

疫情期间,伦敦发展署将精力集中在两件事上。第一是将60家国际公司带到伦敦,其中包括15家来自中国。2020年,伦敦发展署与众多国际公司进行了线上贸易访问,通过线上会议将伦敦企业推向世界不同市场,进行合作谈话,促成了众多交易。另一件伦敦发展署去年所专注的事便是帮助本地中小企业渡过难关。受疫情影响,国际旅游业受重大打击,伦敦作为旅游城市,每年前往伦敦的4000万游客中有一半是国际游客,失去国际旅游市场的伦敦也不免深陷其中。在此期间,伦敦发展署进行了名为“我是伦敦人”的社会活动,旨在鼓励伦敦人支持当地的商店、餐馆、酒吧,并进入伦敦市中心去了解他们所知道和喜欢的事物。在伦敦解封期间,这一活动很好地为企业提供了支持。

当新冠病毒首次袭击英国时,作为伦敦国际贸易和投资机构,辛普森透露,伦敦发展署很难理解这意味着什么。通过了解新冠疫情在中国达到峰值时,中国发生了什么,伦敦发展署了解到,市场投资必然会放缓,但并没有停止。新冠疫情在中国肆虐期间,对中国的国际投资有所下降,但从未跌出20%以上,并做到了迅速恢复。贸易和投资仍在继续。

辛普森说,通过对以前世界各地健康危机的研究分析,他们发现危机过后经济复苏强劲,经济增长就会很快恢复。英国是第一批使用辉瑞/BioNTech疫苗的国家,也是第一批使用牛津/阿斯利康疫苗的国家。辛普森认为,疫苗普及后,人们会感到安全,国际游客会再次开始前来伦敦。伦敦的整个文化景观将仍旧充满活力,极具本地特色,并将运作得非常好,伦敦将很快恢复。

绿色经济是疫情过后投资大趋势

后疫情时代,经济如何复苏是人们关注的重点之一。辛普森坦言,看到东方市场的不断强大,过去5年间,伦敦在中国和印度进行了大量投资,这些市场是重要的长期市场。伦敦发展署正在做大量工作来帮助伦敦的企业,特别是服务、商业和科技企业与中国进行贸易,这对伦敦来讲将是一个大趋势。

此外,伙伴关系也是伦敦未来发展重点之一。伦敦发展署在不断试图寻找与其他城市以及与其他城市的大学建立伙伴关系的机会,以建立文化联系。文化联系可以推动贸易投资。通过与中国主要城市的主要创新者合作,可以在未来推动更好的贸易投资。另外,与不同市场的风险投资方建立伙伴关系也至关重要。

伦敦发展署也致力于在伦敦风险投资方和中国创新基地之间建立真正良好的关系,并与中国的风险投资方建立联系,以便为伦敦公司想要进入中国市场提供途径。此外,中国留学生对于伦敦在世界市场发展的长期竞争至关重要,在英国进行过学习的留学生回中国并建立金融科技业务时,更有可能将这项业务推广至伦敦。因此,不断涌现的来英学生对于英国与中国建立长期文化联系并推动经济贸易的能力至关重要。

同时,辛普森认为,可以帮助加深中英之间的贸易和投资关系的大趋势是绿色经济。中国计划在2060年实现碳中和,这与英国承诺到2050年实现零碳排放的目标非常吻合。这是推动在城市技术、绿色技术、移动技术等方面进行贸易和投资的真正良好基础。中国在此领域令人难以置信的技术专业知识可以使英中合作更加紧密,推动跨境投资。随着这些公司的成熟并达到在股票市场上市的规模,两个经济体之间的股票联系也将非常有力地推动其进入更为成熟的阶段。

中国新能源汽车与动力电池企业比亚迪和英国公司合作生产的纯电动巴士。(图片来源:中新社)

疫情的暴发时刻影响着人们的生活习惯,也因此推动部分领域的蓬勃发展。城市技术便是疫情期间不断发展壮大的重要领域。医学技术的巨大用途在疫情中体现得淋漓尽致,封城期间,教育技术也不可避免地被推上“改革”的风口浪尖。人们日常生活中不可或缺的金融科技亦是如此。但是,辛普森认为,展望未来,城市技术——绿色城市以及使城市在驾驶和其他出行方式方面变得更加安全的技术将是未来形势所趋。人们对于推动现代城市变得更加绿色、更便于出行、更安全地生活的技术仍存在着巨大的需求。因此,随着人们重新思考使用城市的方式,城市技术将成为一个巨大的增长领域。

(编辑:顾砚)




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