【欧洲时报来米编译】英国财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)11月25日公布了应对新冠疫情引发的“经济危机”的新预算案。在脱欧背景下,英国无法拿到欧盟给成员国的疫情补贴。

当天中午在议会演讲时,苏纳克公布了官方最新经济预测。英国2020年度国内生产总值(PIB)预计下跌11.3%,随后在2021年反弹5.5%,2022年6.6%。

2020年是大英帝国300年来最严重的经济萎缩年。预计到2022年底,日不落帝国的经济才能恢复危机前水平。

苏纳克表示:“健康危机仍在,但经济危机才刚刚开始。因此我们当前的重点是保护健康,保持生活水平。”

他认为,疫情对经济的打击将是长时期的。2020财年,英国公共赤字将增加3940亿英镑,相当于国内生产总值的19%。增加的部分主要用于史无前例的、应对疫情的就业支持。

英国预算责任办公室(OBR) 在25日发布的最新经济预测显示,失业率将在2021年第二季度达到峰值7.5%,涉及260万人。这些庞大的开支导致英国赤字已经在几个月前超过了2万亿英镑。

苏纳克宣布了支持就业的新措施,尤其是一项名为“新开始”的计划将在三年时间内斥资29亿英镑,帮助超过100万求职者。

25日,伦敦市中心著名的皮卡迪利圆环(Piccadilly Circus)广场附近躺在路边的无家可归者。(法新社图)

最近几个月受疫情影响,英国失业率高企。尤其是航空业、旅游业,零售业、餐饮以及夜店,还有健身房。苏纳克宣布将学徒计划延长到2021年3月底,雇主每聘用一个新学徒将得到2000英镑补贴。

英国是欧洲受新冠疫情影响最严重的国家之一,已经有5.5万人死于新冠病毒。

英国首相府当天评价预算责任办公室的预估“清醒”;并补充说,如果政府不干预,付出的经济代价将更高。

英国政府已经拨款2800亿英镑应对疫情危机,包括将部分失业补助延长到2021年3月。关于政府是否会在将来通过增税或者节省公共开支来平衡财政的提问,苏纳克拒绝回答。但他宣布冻结公务员工资,除了抗疫第一线的国家公共卫生服务人员(NHS)和最低薪雇员。

此外,英国决定将支持贫困国家的发展援助金由国内生产总值的0.7%降低到0.5%。

除了保护就业以及给NHS增拨的30亿欧元,苏纳克还宣布拨款2.54亿欧元帮助无家可归者,疫情以来其人数大幅增长。

最后,苏纳克宣布拨款40亿欧元建立“地区平衡”新基金,用于欠发达地区的基建,这也是强森首相的竞选承诺。

英国脱欧的过渡期将在12月31日到期,但英国和欧盟在许多领域尚欠缺共识。在“硬脱欧”的状况下,英国与欧盟各国的贸易将遵循世贸组织(OMS)一般规则,关税回归,涉及众多企业利益。但苏纳克25日的讲话中没有涉及这个主题。

(编辑 :夏雨)




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