【欧洲时报网】近日,英国财政部公布,将于2021年起取消“增值税零售出口计划”(VAT retail export scheme),这意味着非欧盟国家游客前往英国购得商品将无法在退税。退税政策是英国吸引海外游客的重要原因之一,此番取消退税,英国零售业、旅游业、航空业等多个行业表示反对和批评。

非欧盟国家旅客将无法再享受退税待遇

英国财政部宣布,退税政策将与2020年12月31日撤销。计划终止后,英国各大机场、港口、欧洲之星火车站将不再售卖时尚、配饰和美妆类免税商品,仅有属于免关税计划(duty free)内的烟酒类商品会继续售卖,且酒类的数量有所上升:所有海外游客可以携带42升啤酒、18升无气葡萄酒、4升烈酒或者9升气泡酒。

取消增值税退税一般针对的是非欧盟旅客。游客只有在购买商品后直接邮寄到所在国家的地址时,才有资格享受免税的优惠。而欧盟国家公民则将遵循欧盟规定。

图为英国伦敦希思罗机场。(图片来源:新华社)

对于停止的原因,英国财政部的解释是,“增值税零售出口计划”是一项代价高昂的补贴计划,目前主要集中使用于伦敦,并不能让整个英国受益。”

“同时,免税制度并不符合国际税收规范。因此,我们争取在脱欧过渡期结束前,让我们的个人税收制度与国际规范接轨。”财政部在一份公告中表示。

英国零售业、旅游业等将受重大打击

10%至20%的退税福利取消,很可能会“劝退”海外旅客前往英国,转而选择其他欧洲国家作为旅游和消费目的地。这不仅对英国零售业,尤其奢侈品零售产生巨大打击,旅游业、航空业等领域也将受到影响,成为疫情之后又一打击。

《北京日报》援引英国《金融时报》报道,根据英国新西区公司估算,英国“脱欧”后,增值税免税计划本来能为英国带来潜在的价值21亿英镑的收入,这项计划一旦撤销,可能会造成35亿英镑的流失。

该公司CEO Jace Tyrrell认为,该政策不但不能显示英国“脱欧”后的包容与开放,反而会失去大量来自中东和亚洲等地的海外游客。

拥有Burberry、哈罗德等时尚和奢侈品零售商的英国,亦是世界时尚之都。在新冠肺炎疫情暴发前,英国时尚和奢侈品零售业以每年10%的增速增长,规模达480亿英镑,其中约有1/10的零售销售额来自国际旅客。

英国奢侈品公司行业协会组织Walpole在一份声明中表示:国际旅客对于英国奢侈品行业复苏至关重要。目前,英国政府需要尽其所能突出英国经济和商业的魅力,并加快努力来鼓励富裕的游客回访英国,而非反其道而行之。

图为英国曼彻斯特的特拉福德购物中心。(图片来源:新华社)

英国零售业媒体《零售公报》(Retail Gazette)报道,英国旅游零售组织UK Travel Retail Forum表示,英国政府这一决定将是英国送给欧盟的一份“大礼”,并会引发“严重”的失业情况。

该组织主席Francois Bourienne说:“这一决定让英国在‘脱欧’后与全球旅游零售行业步调不一致,抑制旅客到英国旅游,也无法促进英国民众在海外旅游时购物。同时,将英国机场和旅游零售业置于欧洲竞争环境中的不利位置。”

他还表示,更直接的结果是,在疫情的重击之下,这一消息成为压垮行业的最后一根稻草。

(编辑:顾砚)