探访“福特”号内部:动力强劲 科幻与传统并存

资料图:当地时间4月8日,“福特”号核航母从位于美国本土的弗吉尼亚州的港口出发,进行首次海试。

参考消息网8月29日报道 美国《国家利益》网络杂志7月22日刊登该刊防务编辑戴夫·马宗达撰写的文章《独家报道:从内部观看美国军舰“杰拉尔德·福特”号(美国最新的航空母舰)》称,“福特”号看来兑现了关于建造一艘效率更高的未来航母的承诺。与尼米兹级船体形状相差不大的“福特”号将船只的内部结构加以改造,从而使战舰在重量和稳定性方面优势明显,尽管其排水量约为10万吨,与CVN-68级别相仿(实际上,一位军官指出,“福特”号在海上期间由于巨大的马力和经过改造的内部结构而要比“尼米兹”号活跃得多)。但更重要的是,“福特”号在降低人员配备和维护需要的同时,生存能力也更强了。如果海军的所有预测得到实现,该舰在全寿命周期内将节省40亿美元。

在“福特”号的服役仪式之前,海军于7月10日邀请记者参观这艘强大战舰,亲眼看看这艘战舰的先进技术。

乍一看,“福特”号就令人印象深刻,甚至是停靠在弗吉尼亚州诺福克海军基地,与尼米兹级航母“艾森豪威尔”号、“华盛顿”号和“林肯”号挨在一起的时候也是如此。

“福特”号的飞行甲板的舰岛不仅要比尼米兹级航母上的要小,而且也更加靠近船尾,更靠右舷一点。

乘坐该舰的舰载机升降机(改舰有3个升降机)进入庞大的战舰(尼米兹级战舰拥有4个升降机)步入宽阔的机库舱,“福特”号的内部结构看来类似于其他航母。然而,尼米兹级航母的机库舱拥有3个分隔舱,而新的CVN-78级航母只有2个,以简化维护工作。

我们步入船体内部,攀登到舰楼上,空调马上引起我们的注意。“福特”号空调总功率可达34650千瓦。这不仅能为舰员提供舒适的工作环境,而且会降低新船湿度,因而可降低装备的维护需要。实际上,福特级航母最大的特色就是简化的维护工作和效率的提高。与从前的航母不同,“福特”号预计每12年才进入干船坞一次。

攀登到“福特”号的舰楼,各个系统要比除了新的朱姆沃尔特级驱逐舰外的海军舰队中的任何军舰都先进得多。所有控制和航行系统完全数字化,采用触摸屏界面。唯一沿袭过去的设计就是与电子操舵和传输系统相连接的一个金属轮,但该舰的确拥有备份系统。

为了驱动战舰的各类系统和满足未来的发展要求,“福特”号的双核反应堆功率差不多是尼米兹级所装载的反应堆的3倍——发电量为后者的2.5倍。实际上,福特级航母的第2艘“肯尼迪”号将采用电动升降机,从而进一步减少对液压系统的需求。

飞行控制中心——在舰楼上更高几层的甲板上——也具有高科技特色,但除了对火力系统的少量修改外,据海军少校、“超级大黄蜂”飞行员乔恩·比尔说,其设计十分类似于尼米兹级航母。比尔表示,他对新航母的各个系统满怀信心。

往下走到飞行甲板控制舱中,我惊讶地看到一块传统的“灵虬板”。它用按照比例制作的飞机模板和各种浆栓与垫圈,以展示出战舰飞行甲板上的飞机位置和状态。“福特”号拥有跟踪舰载飞机方位和状态的系统,但船员依照传统把灵虬板设置为一个手动的备份系统。

海军上校、“福特”号舰载机负责人杰米·罗曼说:“在传统印象里,如果这里没有灵虬板,就不是飞行甲板控制舱。”

“这并不是战舰设计的一部分,因为我们拥有一个跟踪飞机的系统,称为ADMACS(航空数据管理和控制系统)。”

我们的下一站就是甲板。我们到达这里途经机库舱,然后登上升降机。“福特”号经过调整和结构改造的飞行甲板看上去比上一代航母大得多。

在巨大的钢制甲板下面,“福特”号装备着4个电磁弹射系统(EMALS)和一个先进的拦截传动装置(AAG)。这些装备取代了尼米兹级所装载的蒸汽弹射装置。该舰的其他特色包括40个加油装置和武器升降机的结构改造。据海军推测,该舰一旦经过完全测试,其飞机出勤率可能会比尼米兹级航母高25%到33%。

“福特”号的执行官布伦特·高特上校说,服役之后,对该舰及其船员来说,下一步将是进入测试和评估阶段。在此期间,船员将开始测试“福特”号的所有系统,包括EMALS和AAG。

高特说:“我认为,从理论上讲,这些系统十分出色,旨在令航母有更杰出的表现而设计。”

“目前的挑战是要能够走出去,确保所有的系统都能够达到标准,使我们能够完成预定任务。”

“福特”号舰长里克·麦考马克上校说,该舰已经测试过EMALS和AAG,因此他非常有信心地认为,这些系统将按照宣传中的那样顺利工作。事实上,这2个系统都在测试中证明了自身,但海军必须确保它们在海上达到操作标准。

麦考马克说:“我非常有信心EMALS系统将做到我们需要其做到的一切。”

按照麦考马克的解释,海军将在该航母服役后的试航来测试所有新系统,以检测其缺陷或者可能需要采取的补救措施。然后,造船厂将做出任何需要的矫正,安装某些尚未安装的舰载关键零部件。麦考马克说,比如“福特”号的双频雷达,该系统中仍有必须完成的工作正在进行。

麦考马克说,然后,该舰将出海完成另一次试航性巡航,以确保所有矫正和新系统正常运行。如果一切顺利,该舰将于2020年之前投入使用。如果目前的计划得到实施,“福特”号应该能够配备一个航空联队,并于2021年或2022年部署。

麦考马克说:“所有这些东西都耗费时间,因此在理想状况中,就是一切都在第一次运转时表现正常,然后我们将出航,一切都会运转十分顺利,最后按时完成任务。”

“但如果你出航,试航并不顺利,你就不得不修改某些设计,或者实施一些补救措施,使装备的运转能够好转——这都需要花费时间。”

对麦考马克(一位F/A-18EV/F超级大黄蜂飞机飞行员)等操作者来说,他们只不过希望该舰能够出航并弹射舰载机。(编译/尹宏义)

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