最近一周,每天上午九点到下午五点之间,伦敦著名的Green Park都会出现一小群羊在草坪上吃草,引得无数路人拍照围观。然而这并不是拍电影,也不是牧羊人走错了地方,而是英国政府刻意进行的一项实验,目的是促进城市草坪的生多样性。

牧羊人达维斯(Tom Davis)表示,在城市的公园地区放牧羊群是一个受到查尔斯王子支持的试验性计划,其目的在于让英国开满野花的草坪恢复生机与生趣。如果这个试验性计划最终成功,那么在公园里见到羊群,就不再会是一件稀罕事。

达维斯说,“绵羊对土地来说,比割草机或拖拉机都要好。” “羊群能啃掉那些很难刈割的植物,同时将种子推进土里,促进来年的生长。”

这批参与实验的羊群均是稀有品种,分别是Oxford DownsSouthdownsWhitefaced WoodlandsManx Loaghtan。它们的特别之处在于,不像现代商用品种,这四种羊可以完全依赖自然植物的营养供应生存,不需要再添加其他辅助饲料。

这些羊都是“通勤羊”,它们朝九晚五伦敦的皇家园林“上班”,“下班”以后,会被赶回伦敦东部DocklandsMudchute牧场。

达维斯笑道,“他们的工作时间很规律,严格符合伦敦人的作息。”

对伦敦来说,城市公园放牧羊群已是久远的记忆。伦敦最后一次出现放牧的羊群是在1930年代皇家园林。因此,当达维斯放牧的六只羊在周一早上涌进Green Park一块圈起来的野花草坪时,让白金汉宫之外的警察目瞪口呆,也引来游客纷纷拍照

有关部门希望,通过在公园内放牧羊群这种自然的传统办法,可以减少那些过度生长的野生植物数量,从而鼓励野花繁殖,增加生态多样性,起到平衡生态的作用。该计划是一个为期一年的促进生态多样性项目的一部分,该项目从People’s Postcode Lottery获得60万镑资助。有关专家每月评估一次进展,要至少几个月后才能知道实验是否成功。