四海雄心——简评英国26型护卫舰

王立鹏

7月20日,苏格兰格拉斯哥造船厂迎来了久违的订单,随着英国国防部长一声令下,在无数争议和讨论中被延宕一年的26型护卫舰终于开工建造。至此,23型护卫舰终于找到了“接班人”,也标志着继45型驱逐舰、“特拉法尔加”级攻击潜艇后,皇家海军的远洋战力进一步提升,“伊丽莎白女王”级航母编队也补全了最后一块拼图。

深度|26型护卫舰突出远洋作战 宣示英国回归全球战略

26型护卫舰被称为全球战斗舰(global combat ship),体现了其远洋设计。

一、命逢多舛

回顾26型护卫舰的设计历程,只能用一波三折来概括。早在1994年,英国就开始规划新一代舰艇来取代22型护卫舰和23型护卫舰。此时新护卫舰的作战目标主要是反潜。1998年,未来水面作战舰艇(Future Surface Combatant,FSC)计划诞生,新舰的任务也从护航反潜,转为着重于濒海区域作战与对地攻击。

在开始阶段,FSC计划中提出了各种崭新的概念,三舰体设计、45型衍生型设计……让人大开眼界,排水量则从4000吨至9000吨不等。但其设计目标不清晰,导致方案最终变成了新技术的简单堆砌,项目风险与日俱增。同时,随着45型的逐步服役,造舰成本控制问题也浮出水面。最终,英国国防部于2004年11月宣布取消FSC计划。

取消容易,但皇家海军的需求仍在,而且眼看45型服役,下一代的“伊丽莎白女王”级航母也被提上日程,护卫舰继续使用23型怎么也说不过去。2005年,英国国防部提出了新的“持久海上/对地战斗能力”(Sustained Maritime Surface CombatantCapability,S2C2)计划。2007年,SC2C团队负责人表示,SC2C不仅聚焦在如何取代22型和23型,同时也瞄准其他如反水雷作战等,功能更趋多元。一句多元化容易,但多元化在英国往往就是官僚化的另一种阐述,结果是又出来三种概念,同样是一批眼花缭乱的设计,同样是几年没有结果。

2010年3月25日,距离最初的构想已经过去了16年。此时,英国国防部刚刚与BAE签订设计合约——目标2020年服役。BAE也不含糊,一口气拿出了50多个方案。此时的方案类似德国MEKO护卫舰的设计思路。但随后,英国国防部眼见成本控制不住,又提出了单价2.5至5亿英镑的要求。BAE于是拿出了一款5400吨的护卫舰。

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26型的设计思路几经修改,图为早期的FSC计划中的一种设计。

结果英国国防部又不满意,看看欧洲多用途巡防舰(法意联合建造),防空、反潜怎么看怎么顺眼,再看看自己这张停在纸面上的船,有点拿不出手啊。再改!于是BAE通过模块化设计,拿出了一个频海战斗舰+反潜护卫舰的方案,标准排水量提升至6800吨。不过价格也不含糊,单价一鼓作气上涨到8.9亿英镑。而26型护卫的对象之一,战斗力卓著的45型最初设计价格也才8.1亿英镑(建造中上涨到11亿),谁护卫谁啊?而且26型计划采购13艘,总预算需要超过百亿英镑,这对于疲弱的英国经济是火上浇油,结果又进入了新一轮的扯皮。

时间转眼到了2015年,距离最初的规划已经过去了21年,在各方的争吵中,英国国防部一纸报告,将原本13艘的采购计划改成了采购8艘,并且警告BAE,如果不能降低设计风险,那么一切免谈。当然这也就是嘴上威风,23型已服役超过30年,皇家海军护卫舰的更新换代根本就不能拖延。万般无奈之下,英国国防部只得同意当前的方案,8艘护卫舰总预算80亿英镑,单舰价格接近45型驱逐舰。但不管怎么说,反潜力量总算有了着落,解了当前的燃眉之急。

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26型护卫舰应用了许多新技术,但作为护卫舰火力一般。

二、大舰小炮

26型护卫舰标准排水量6800吨,满载排水量8000吨以上,是目前世界各国现役同类军舰中最大的。工作人员118人,可运载人员208人。装备1门MK45型127毫米62倍径主炮,共计40组舰载垂直发射单元,其中CAMM防空导弹24组,导弹由997型三坐标雷达引导,该雷达探测距离为110至200公里,号称可同时追踪900个目标,可探测如小鸟般大小的目标。近程防空则依靠2座“密集阵”近防系统。

对陆打击主要依靠16组的打击型垂直发射单元。反舰则由“战斧”反舰型和LRASM反舰型导弹负担。反潜方面,配备了2087型拖曳式主动声呐和2050型舰艏声呐,通过BAE战斗管理系统将数据整合,配合“阿斯洛克”反潜导弹和反潜直升机等武器,基本实现了反潜为主的设计指标。可搭载直升机2架,分别是“野猫”和“默林”。同时在船身中部,为模块化舱室,可搭载登陆艇,也可改为直升机舱,多搭载一架直升机。此外还装备有2座30毫米机关炮,2挺M134机枪。

此舰一开工,立刻招致英国网民的声讨,重点集中在火力方面——单舰耗资10亿英镑,就造了这么个连区域防空能力都不带的护卫舰。单纯从反潜装备看,相比23型提高有限。正好同一时间中国055型万吨大驱下水,英国民众一看,这差距也太大了。不仅如此,英国国防部长还表示,这是当今世界上最先进的战舰,这一表态不啻于火上浇油,英国网民冷嘲热讽更甚,纷纷表示连相控阵雷达都没有,还说什么自己是世界最强。

平心而论,26型护卫舰的建造恰恰代表了英国未来舰艇的发展方向。从26型上我们不仅能看到诸如CAMM等新式装备,而从设计要求看,她也完全满足了替代23型和频海战斗舰的要求。其功能弹性大、任务范围广,既可以单舰远距离执行低烈度任务,如反恐,救灾等;也可以配合45型驱逐舰完成中等强度任务,“战斧”反舰型和LRASM等远远程反舰导弹的组合,也极大地提高了皇家海军的打击效率。其反潜作战能力在皇家海军中无舰能匹敌,可为航母编队提供有效的水下保护。总体来看,26型护卫舰达到了自身设计目标。相比于欧洲多用途巡防舰,26型护卫舰重点突出远洋能力,而非火力打击,因此考虑到成本,适度降低单舰打击能力也在情理之中。

此次26型护卫舰的另一大亮点,是大量配备美式武器,首先是用MK45主炮替换了皇家海军长期使用的4.5寸MK8型主炮,基本终结了英式4.5寸主炮的历史。此外,防空导弹采用了与洛克希德联合研制的CAMM,反舰、反潜也是一水儿美国货。这从一个侧面证明了英国在武器研发上已经落后于时代,也证明美军装备研发确实较北约各国有明显优势,以至于各国在设计时出于综合考虑不得不使用“美国制造”。此外,目前所谓BAE作战控制中心的细节我们还不得而知,但可以预测随着英美两国装备制式趋于统一,不排除两军共享数据链、甚至整合作战指挥体系。

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未来英国将以双航母编队为核心,实现重回全球海洋的战略目标。

三、英伦新路

26型护卫舰的开工,标志着皇家海军走出战略迷茫,完成了重塑。冷战后,失去对手的皇家海军面临着尴尬的局面:原本为了防卫苏联潜艇,英国在北约的分工是建立一支具备强大反潜能力的功能型海军,单舰作战和编队作战任务主要交给美国航母编队负责。而俄罗斯无力维持苏联时代的潜艇规模,也不是英国的战略对手,皇家海军面临假想敌缺失、战略不明、装备功能单一的困境。

近几年,我们看到的英国海军装备急剧萎缩的表现,正是其海军战略调整的“阵痛”。而从目前看,未来英国的海军战略主要着眼以下几个方面:

首先是打造一支有独立作战能力、远洋化、可以应对未来20年内新威胁的皇家海军。无论是“伊丽莎白女王”级航母,还是45型驱逐舰,亦或现在的26型护卫舰,皇家海军的远洋化十分明显,甚至为此不惜以牺牲火力为代价。强调单舰作战能力小而全,任务导向明确。对陆攻击和对海攻击都得到进一步提升。

这种造舰思路的转变正如昔日纵横全球的日不落帝国。前无畏舰时期,皇家海军巡洋舰火力与同时代的德法相比很是贫弱,但谁又能否认英国在世界的存在?目前其三级战舰所表现出的远洋能力,正应对着皇家海军重回全球海洋的决心。同时,英国已经着手扩建在巴林的海军基地,以在未来容纳“伊丽莎白女王”级航母,英国的战略重心正从欧洲单一重心,转向欧洲-亚洲双重心。未来英军很多行动可能比目前更为活跃,特别是在低烈度冲突地区。

此次装备调整也意味着英美合作迈向新的阶段。26型护卫舰大量采用美式装备,表明英国紧跟美国战略的态势非常明显。美国虽然声称“重返亚太”,但印度洋、特别是中东地区也是美国的战略着眼点。英国此次调整,意欲继续搭上美国便车,和美国同步行动,同步扩张。毕竟英国不会,也没有可能挑战美国的海上霸权,有足够的理由以追随美国作为战术手段,以实现自身战略目标。

近年来,英国舰艇的出口业绩并不理想,不要说新兴市场的大车完全没有搭上,就连自己的传统市场,如澳大利亚和加拿大都没有保住。归根到底是因为缺乏一级价格适度、模块化设计的“基础舰”,以满足不同国家的需要。随着世界海军新一轮更新换代的开始,特别是加拿大、澳大利亚海军主力战舰招标在即,英国拿下订单的决心特别强烈。同时,BAE总部已从欧洲搬迁至美国,也表明了大型军工企业跨国发展的趋势。如何通过军工企业合作,走好外交这步棋,这一点也值得如今的中国好好借鉴。深度|26型护卫舰突出远洋作战 宣示英国回归全球战略




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