【欧洲时报3月2日李非编译】公布解封计划后,英国价值数十亿英镑的超市行业似乎也像在一场“赌局”中押注。如果封锁结束,曾在过去一年中爆发式发展的线上超市“前途未卜”,毕竟,英国出手阔绰的老年人是否还会坚持在网上购买杂货仍未可知,而且为了更丰厚的利润,经营者也可能会“放弃”线上超市,让人们回归线下购物。

你不能总是孤立着,总要回超市逛一逛

在疫情大流行期间,英国线上食品零售市场增长了一倍多,在大约价值2000亿英镑的食品零售市场中占据了16%的份额,这也让英国成了世界上在线杂货市场占有率最高的国家之一。

路透社报道,英国零售公司Ocado的老板蒂姆·施泰纳(Tim Steiner)表示,在线杂货店规模会翻一番,因为顾客已经体验到了网上购物便捷的“甜头”。类似的趋势在法国、日本、瑞典和美国也很明显,Ocado在这些国家都赚了一笔。

Ocado线上杂货商城提供送货上门服务。(图片来源:Ocado官网)

不过,在施泰纳的一些老牌竞争对手眼中,他的话说得过早了。

利德连锁超市(Lidl GB)首席执行官克里斯蒂安·哈特纳格尔(Christian Härtnagel)表示:“很多人都在谈论疫情期间的购物新常态,但我绝对相信,我们现在并没有处于新常态,而是处于一个暂时的、非常的时期。”

他认为,随着疫情危机的消退,线上杂货店的普及率也会下降,虽然不会倒退回疫情暴发前的7%,但会大大低于16%。

事实上,疫情期间,老年购物者引领了英国在线行业的快速增长。市场研究机构Kantar发现,第三次全国封锁使退休家庭在1月的网上购物支出,比去年同期增加了229%,占当月640万网上订购人数的28%。但限制措施结束后,他们是否会继续网购,还有待观察,再加上,疫苗的推出将降低人们的风险规避情绪,数月的隔离也会让许多人渴望与社会接触,比如去商店购物。

75岁的史蒂芬·普费弗(Stephen Pfeffer)是伦敦东部南伍德福德的一名退休银行员工。在疫情开始时,他被列为易受感染人群,因此在2020年的大部分时间里,他都是从维特罗斯超市(Waitrose)在线购物。

“第一次封锁时,我是被迫网购的,”他说。现在,他已经接种了疫苗,又回到商店购物,只是偶尔在网上购买像葡萄酒这样不便携带的物品。

“我想,你不能总是孤立着。让我们走出去,重新开始生活。”他说。

超商正处于“地狱”和“蓝海”之间

除了消费者在线购物的意愿,超市本身似乎也愿意继续将客人领进线下门店。

有分析称,英国的传统超市集团其实很难将网上的销售利润与实体店购物的利润相匹配。哈特纳格尔表示,Lidl就不提供送货上门服务,对于许多经营者来说,网上销售是否能像实体店一样有利可图还没有定论,而且在实体店购物可以让人更容易冲动购物,并且还能避免额外的运输和物流成本。

“他们会告诉你,他们从网上赚到了钱,”Kantar零售和消费者洞察部负责人弗雷泽·麦基维特(Fraser McKevitt)表示,“但无论如何,他们赚的钱都比客人去超市消费时要少。”或许说,网络普及率的提高改善了网络经济,但它仍然稀释了利润。

鉴于此,麦基维特说,一旦社交距离规则放松,大型连锁店有能力通过限制送货时间和提高送货费来抑制线上需求,这样它们就可以吸引更多的购物者到店里来。

图为一名戴口罩的顾客在英国伦敦一家商超的餐饮区挑选生鲜。(图片来源:新华社)

一些业内人士表示,网上购物的转变,并不与人们在报纸、视频和音乐流媒体等方式上转变一样具有决定性。

麦基维特预计,在线食品杂货需求将减少,至少在短期内是这样,这确实让超市集团处于进退两难的境地。

“他们正处于‘地狱’和‘蓝海’之间,”他说,“超商们其实并不希望失去线上市场份额,但如果他们没有提供足够的线上配送或者价格不合适,这部分份额会被竞争对手抢走。可另一方面,他们可能更希望人们去他们的商店购物。”

(编辑:罗郁)




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