【欧洲时报1月11日顾砚编译】世人普遍认为,以世界通用语言为母语的英国人,在学习外语上并不十分“上进”或缺乏热情。但在疫情期间,越来越多的英国人开始学习外语。

学习外语的英国人数大增

英国广播公司(BBC)报道,疫情封锁让英国民众拥有大量的空闲时间,学习外语成为很多人的选择。据美言学习软件Duolingo的数据显示,2020年新用户数量比前一年增长了67%,英国用户增长则高达132%。其中,英国人学习最多的语言是西班牙语,其次是法语。

德国在线学习外语平台Babbel也表示,2020年,全球新注册用户增长了50%,英国用户的涨幅则达到80%。数据显示,英国人学习外语的能力,并没有世人想象的那样差,他们在学习的参与度、学习习惯、错误的数量、取得的进步等指标方面,都很有竞争力。

隔离期间,更多的英国人对外语更感兴趣。(图片来源:免费图片网站pxhere)

为了兴趣主动学习

疫情让国际旅游停滞、就业市场不稳,为何学习语言成为英国人的热门选择?

Duolingo公司英国区经理Colin Watkins称,在疫情前,英国用户学习外语的最主要原因是为了出国旅游。但在全球旅游停滞之际,人们学习外语有了其他原因,包括对海外文化的兴趣、对大脑的训练、恋情、家庭等等。这是一种文化上的变化,人们学习外语不再是因为不得不学。

Babbel公司的CEO也称,英国人学习外语的最主要原因是学习兴趣以及对海外文化的兴趣,其次才是旅游。

重拾幼时目标再次开发大脑

英国文化协会的顾问Vicky Gough认为,疫情期间,人们不能出游,或许会选择通过另一门语言来感受另一个国家的味道,来一场“云旅游”。

而更深层次的一个原因,则是人们在疫情期间开始回顾长期被忽视的目标。英国文化协会的调查显示,大多数英国成年人都认为自己缺乏外语技能是一个遗憾,想要在疫情期间重拾学生时代的能力。

58岁的Juliet Waters是一名退休的小学老师,她受那些接受双语教育学生的启发,想要学习西班牙语,于是从4月开始,每天学习西班牙语一个小时。她说:“学习语言让我生活充实,也让我的大脑不停运转。”同时,她也意识到自己还有一些目标想要实现。

研究表明,学习一门新的语言可以刺激大脑,加强人们创造性思维,增加思维的敏捷性。伦敦大学学院的语言学家Bencie Woll称,学习外语会让人的思维更加活跃,因为你会用另一种语言的措辞方式进行思考与表达。这种灵活性和创造性也会进一步对母语使用产生正面的影响。重要的是学习过程,而不是学一门语言的速度。

学习一门外语能给英国人带来很多实际的好处。(图片来源:免费图片网站pxhere)

增添就业优势

在机器翻译大行其道、英国为全球主导语言的时代,学习一门外语事实上也能给英国人带来很多实际的好处。

主要研究全球就业市场的Indeed Hiring Lab公司的经济学家Pawel Adrjan称,虽然大家都认为全世界都可以用英语交流,尤其是在商业领域,但事实上,外语能力仍是用人单位的一大考虑因素。根据对今年英国350万个招聘职位的研究,尽管疫情让各国关上了大门,但对拥有外语能力人才的需求在增加,尤其是市场、营销、客户服务等领域。

Adrjan称:“这表明用客户的语言进行沟通对企业来说非常重要。不论以后的商务会议是线上还是线下,这种趋势都会持续下去。”

而因疫情获得大发展的行业,如电商、网络电视、电影等,对提供不同语言的字幕、配音、介绍等翻译人员的需求也大幅上升。该行业专家称,这种趋势在疫情前就开始了,疫情加速了全球内容线上发展,这种需求也会延续下去。

(编辑:李璟桐)




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